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Más cerca de la recuperación auditiva

Prometedores resultados de dos estudios sobre “la recuperación de la audición” en pacientes con otosclerosis.

Más cerca de la recuperación auditiva

Los resultados preliminares de dos estudios brindan una esperanza para el futuro de las personas con discapacidad auditiva. Se estima que aproximadamente 500 millones de personas en todo el mundo sufren pérdida de audición.

Identifican el gen de la otosclerosis

Científicos belgas han identificado el gen TGBF1 como el responsable de una de las formas más frecuentes de pérdida de audición en adultos, la otosclerosis. La otosclerosis en un tipo de pérdida de audición progresiva asociado con un crecimiento anormal de uno de los huesos del oído medio, lo que impide que las ondas sonoras alcancen el oído interno.

Entre las opciones de tratamiento actuales se encuentran los audífonos o la cirugía. Los investigadores esperan que la identificación del gen TGBF1 suponga una mejora de los tratamientos para la otosclerosis en el futuro.

Regeneración de las células ciliadas del oído

Muchos tipos de pérdida de audición se producen por el deterioro de las células ciliadas del oído interno. Las células ciliadas procesan y transmiten el sonido al cerebro. Hasta la fecha se consideraba que la regeneración de estas células auditivas era imposible una vez que desaparecían debido a la edad o la exposición a ruidos excesivos. Sin embargo, una nueva investigación pone de manifiesto que la regeneración de las células ciliadas del oído interno, y por tanto, la recuperación de la audición puede ser posible.

Científicos de la Universidad de Virginia han estado trabajando con el gen KCNQ4, el cual, al mutar, causa pérdida de audición condicionada genéticamente. Los científicos crearon una forma correcta del gen y mediante terapia génica transfirieron exitosamente el gen KCNQ4 en las células ciliadas humanas del oído interno.

“El experimento es una prueba de principio que demuestra que el sistema que hemos desarrollado funciona, y que la terapia génica de KCNQ4 puede ser una estrategia efectiva para curar la sordera en pacientes que portan el gen mutado”, afirma el catedrático Dr. Jeffrey Holt de la Universidad de Virginia.

Fuente:www.healthyhearing.com, 9 de octubre de 2007

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