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Millones de personas expuestas a niveles elevados de ruido

Millones de personas expuestas a niveles elevados de ruido

La exposición diaria al ruido excesivo en el lugar de trabajo es el principal factor, en muchos casos, de la pérdida de audición entre la población activa. La exposición a un ruido excesivo de, por ejemplo, juguetes ruidosos, herramientas o auriculares estéreos es, en comparación, un factor menor.

Según un artículo de Maurice H. Miller, catedrático en audiología, publicado en la revista TheHearing Review, aproximadamente 30 millones de personas enEE.UU. sufren pérdida de audición, y la exposición al ruido excesivo es uno de los factores principales. Más de cinco millones de trabajadores de industrias manufactureras enEE.UU. dicen estar expuestos a un nivel medio de ruido diario de 85 dB (A) o superior. Estos niveles de ruido pueden causar una pérdida de audición importante en los oídos que no se protejan durante la vida laboral.

Además, en el sector de la agricultura, la minería, la construcción, el transporte y las fuerzas armadas, más de cinco millones de norteamericanos están expuestos a niveles de ruido muy altos.

En general, unos 20 millones de trabajadores enEE.UU. se exponen de forma regular a niveles peligrosos de ruido en sus lugares de trabajo.

En 1999, el Royal National Institute for Deaf People (RNID) y el Trades Union Congress (TUC) publicaron un informe conjunto sobre el ruido en los lugares de trabajo en el Reino Unido.

El informe, que se basa en 525 cuestionarios contestados por trabajadores, indica que:

  • Casi un cuarto de los encuestados informó que escuchaba sonidos altos que le molestaban, durante más de cuatro horas al día.
  • Un tercio de los encuestados declaró que su tarea en el trabajo le producía una disminución en la capacidad auditiva, y en un 16% de los casos la disminución era continua.
  • Un 20% de los encuestados informó que su tarea en el trabajo le provocaba timbres o ráfagas en los oídos o la cabeza con una duración superior a 5 minutos.
  • Casi dos tercios de los encuestados declararon que tenía que elevar el tono de voz en el trabajo mientras hablaba a una persona a una distancia de unos dos metros, donde se podría mantener una conversación normal.
  • Mientras que casi la mitad de los encuestados declaró que le preocupaba que los niveles de ruido en el trabajo afectaran a su audición, sólo un cuarto había comentado su preocupación con otra persona y sólo dos de cada tres se lo habían planteado al patrón.

 

Fuentes: The Hearing Review, septiembre de 1999 & RNID

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