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02 de julio de 2014

Múltiples consecuencias de la pérdida de audición

La pérdida de audición afecta de muchas maneras. Si no se trata, la pérdida auditiva puede tener un impacto negativo en la salud física y mental de la persona con discapacidad auditiva, puede provocar por ejemplo, agotamiento, tensión muscular, dolor de cabeza, sentimiento de soledad, angustia y depresión.

Varios estudios demuestran que la atrofia del cerebro y la reducción del nivel de productividad en el trabajo están vinculadas a la pérdida auditiva. Otros estudios indican que la pérdida de audición puede provocar aislamiento social y depresión, lo cual afecta al estado de bienestar de la persona con discapacidad auditiva. A este respecto, un estudio sugiere que la pérdida de audición entre las personas mayores afecta a su personalidad, haciendo que sean más introvertidas y menos sociables.

Asimismo, un estudio realizado en Islandia indica que los hombres que utilizan audífonos tienen una mayor expectativa de vida.

El cerebro se atrofia

Con la edad, nuestro cerebro se reduce. No obstante, esta atrofia parece ocurrir de forma más rápida en las personas mayores con pérdida de audición no tratada. Según un estudio estadounidense, las personas con una discapacidad auditiva pierden hasta un centímetro cúbico adicional de tejido cerebral cada año en comparación con las personas con audición normal.

No es de extrañar que las estructuras cerebrales responsables del sonido y el habla se vean afectadas en personas con pérdida de audición, explican los expertos. La reducción cerebral en estas áreas puede ser mera consecuencia de una corteza auditiva “empobrecida”, que se va atrofiando por falta de estimulación.

Reducción de la productividad laboral 

Un estudio a gran escala, realizado entre empleados daneses con pérdida de audición, muestra que la pérdida auditiva en el lugar de trabajo puede provocar enormes obstáculos tanto físicos como psicológicos si no se utilizan audífonos.

Las personas con trastornos auditivos que deciden no utilizar audífonos muestran un alto grado de agotamiento físico y mental al final de la jornada laboral en comparación con los trabajadores que utilizan audífonos.

Según el estudio, determinados costes sociales y pérdida de productividad están relacionados con una capacidad auditiva reducida en el entorno laboral.

Deterioro de la salud física y mental

Se ha descubierto que existe una conexión entre la pérdida de audición sin tratar y una salud física y mental deterioradas en personas mayores. Los mayores con una pérdida auditiva no tratada son más propensos a estar hospitalizados y sufrir periodos de inactividad y depresión, según los resultados de un estudio del Hospital Johns Hopkins en Estados Unidos.

Los investigadores sugieren que el deterioro físico y mental observado entre las personas mayores con pérdida de audición puede estar relacionado con el aislamiento social, que suele ocurrir cuando la pérdida auditiva no tratada va avanzando con los años.

La pérdida de audición afecta a la personalidad de los mayores

La pérdida de audición tiene un gran impacto en la personalidad y la vida social de los ancianos. Por lo general, las personas al envejecer se vuelven menos extrovertidas. Ahora se ha descubierto que este cambio de conducta parece afectar más a las personas que padecen pérdida de audición.

El estudio concluye que el vínculo entre la pérdida de audición y las distintas formas de aislamiento social son una amenaza potencial para el estado de bienestar de las personas mayores.

Usa audífonos y vive más

Los hombres mayores con pérdida de audición tienen un riesgo mayor de morir por problemas cardiovasculares durante el mismo periodo de cinco años que los hombres sin discapacidad auditiva, según indica un estudio islandés.

Por otro lado, el uso de audífonos parece reducir de forma significativa el riesgo de mortalidad y equipara el índice de mortalidad al de personas con audición normal.

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