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Muy pocos ancianos utilizan audífonos

Muy pocos ancianos utilizan audífonos

La pérdida de audición es un grave problema entre los ancianos, pero aun así, la mayoría no hace nada al respecto. En el Reino Unido, el 26 por ciento de los ancianos se beneficiarían del uso de audífonos, sin embargo, solamente la mitad de ellos poseen uno, según indica un estudio exhaustivo reciente. Entre aquellos a los que se les ha ajustado un audífono, sólo el 60% realmente los utiliza de forma regular y a la mitad de ellos se les han suministrado aparatos que proporcionan una capacidad auditiva insuficiente. Los resultados de este estudio fueron publicados en abril de 2002, en el ejemplar de la revista médica The Lancet.

En el estudio participaron británicos de 75 años o mayores, de todas partes del Reino Unido. En total, se les preguntó a 32.656 ancianos por su audición y a 14.887 se les realizó la llamada "prueba de susurro". Se les pedía que repitieran las palabras y los números que les iban susurrando el personal sanitario, a una distancia de 15 centímetros de los oídos de las personas examinadas. Esta clase de prueba es sencilla y fácil de administrar, y según los investigadores, similar a la "prueba de tonos puros" para detectar la pérdida de audición en niveles de sonido de 30-40 dB. En otras palabras, este tipo de prueba no detecta una pérdida de audición leve.

Entre los ancianos, el 8% reconocía rápidamente que la pérdida de audición era un grave problema. Un 34% consideraba que su pérdida de audición era un problema menor. Cuanto mayor era el entrevistado, percibía el problema como más grave.

El 26% no superó la prueba física. De ellos, más de la mitad no tenían audífonos. Además, el 46% de aquellos que tenían audífonos eran aun así incapaces de oír lo suficientemente bien para pasar esta prueba, indicando que las personas mayores suelen recibir audífonos inadecuados u obsoletos. En el Reino Unido el Servicio de Salud Pública Nacional (National Health Service, NHS), suele proporcionar audífonos analógicos. Los modelos digitales se han introducido hace muy poco tiempo.

Entre aquellos que tenían audífonos, solamente el 60% decía que los utilizaba de forma regular. Normalmente, el bajo uso de los audífonos se debía a que las personas mayores los encontraban ineficaces.

La discapacidad auditiva entre la población anciana tiene una gran importancia. Es un déficit muy severo y, por tanto, debería ser tratado de forma efectiva con audífonos modernos y un ajuste personalizado. Los investigadores de este estudio identificaron tres grandes desafíos para las autoridades sanitarias en audición: el aumento del número de usuarios de audífonos, la mejora de los audífonos y el aumento de su uso.

Estudios previos indican que entre la población en general, uno de cada diez podría beneficiarse del uso de audífonos, sin embargo, sólo uno de cada cinco los utiliza. La necesidad de utilizar audífonos es mayor entre los ancianos, pero según los datos del estudio, los grupos de personas de menos edad parecían ser más propensos a ignorar el problema.

En algunos casos individuales, la persona mayor tiene dificultades para darse cuenta de que necesita usar un audífono, a pesar de las muchas consecuencias sociales que produce la pérdida de audición sin tratar.

Fuente: The Lancet, 2002, 359. 1466-1470

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