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Oído musical sin audición 2/

Para un músico con alteración auditiva profunda, conseguir alcanzar una técnica al más alto nivel, en una forma de arte y una profesión asociada normalmente con una exquisita capacidad auditiva, obviamente exige un enfoque especial.

"Después de hablar con muchos músicos, sé que mi experiencia con la música y la forma que tengo de tocar el chelo es diferente," explica Catriona. "En realidad, he tenido que encontrar mi propio sistema."
En el sistema de Catriona se incluyen sus audífonos, que lleva puestos todo el tiempo. "Estoy tan acostumbrada a llevarlos que no me puedo imaginar sin ellos. Es decir, no tengo ninguno de los problemas al usar audífonos y tocar música que pueden experimentar otras personas que padecen más tarde una discapacidad auditiva. Me pusieron los audífonos cuando era tan pequeña que mi cerebro se ha adaptado completamente a ellos, y probablemente, se beneficia de su uso al máximo."

Sin embargo, no siempre puede confiar en el sonido que escucha para obtener el tono perfecto. Por el contrario, se ha concentrado en memorizar la posición exacta de las notas, usando un sintonizador electrónico con un pequeño monitor, que le ayuda a aprenderse la entonación exacta.

"Probablemente, la entonación fue la mayor dificultad que tuve durante los primeros años, exactamente, tuve problemas hasta los primeros años de conservatorio. Ahora, he conseguido una entonación excelente," explica Catriona, y comenta que sus habilidades para escuchar (que no oír) están ahora muy entrenadas, y son mucho mejores que cuando era más joven.

Muchas de las habilidades para escuchar dependen del "sentir" que una persona sorda o con alteración auditiva profunda desarrolla en mayor o menor grado. Varias investigaciones indican que ciertas partes del cerebro, en el área cortical auditiva, pueden ser activadas para compensar y, así, permitir a las personas sordas o con alteraciones de audición profundas "oír" al sentir las vibraciones.

A lo largo de los años, las habilidades de Catriona han sido pulidas a través de la práctica constante y la enseñanza recibida. De su escuela convencional fue a la Royal Scottish Academy of Music en Glasgow, donde obtuvo su licenciatura en música con sobresaliente. Después, acudió al Conservatorio della Svizzera Italiana di Lugano, al International Music School en Suiza, y estudió con el chelista mundialmente famoso, Robert Cohen, de quién sigue recibiendo clases regularmente en Londres.

Su mayor ambición es convertirse en una intérprete del más alto nivel e interpretar, tanto en salas de conciertos como a nivel de comunidad. También, espera poder dar clases y enseñar a chelistas de nivel avanzado.

"Mi experiencia me ha enseñado que si realmente uno cree que puede alcanzar algo, que en un principio puede parecer imposible, se consigue" dice. "Es una cuestión de determinación, de estar dispuesto a continuar, hacerlo lo mejor posible y disfrutarlo. Tienes que amar realmente lo que estas haciendo."

Si todo esto significa que Catriona Hetherington se ha convertido en un modelo a imitar y una inspiración para otros, lo acepta encantada. "Si puedo ayudar o inspirar a otras personas de algún modo, es genial" comenta. "Todos aprendemos de los demás."

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