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Pérdida de audición sin tratar y sin diagnosticar

Pérdida de audición sin tratar y sin diagnosticar

Cuatro de cada cinco personas que se podrían beneficiar del uso de audífonos, no los utilizan. Desgraciadamente, esto no se debe únicamente a que las personas con problemas auditivos no acuden al médico, no se dan cuenta del deterioro de su capacidad auditiva, o lo ven como una señal de envejecimiento y se avergüenzan de ello. Quizás, en igual medida, se debe a que los médicos fracasan en dar importancia a su pérdida de audición.

La pérdida de audición sin tratar es muy común entre los ancianos y suele desembocar en depresión y aislamiento social. Un tratamiento efectivo puede mejorar su audición de forma espectacular. Aun así, según un estudio publicado por la revista Journal of the American Medical Association (JAMA), en 2003, a la mayoría de los ancianos ni siquiera se les somete a una prueba simple de audición. Menos del 10 por ciento de los médicos de cabecera norteamericanos examina a sus pacientes ancianos para identificar una pérdida auditiva.

La situación de no tratar la pérdida auditiva en ancianos ocurre en muchos países. Además, entre aquellas personas con pérdida auditiva que buscan un tratamiento con audífonos, pasa una media de siete años, desde que la pérdida de audición se hizo evidente por vez primera.

Por lo tanto, pida que le hagan una prueba de audición cuando acuda al médico. JAMA, la revista del estudio, recomienda fervientemente que las exploraciones selectivas de audición se conviertan en una constante en las revisiones de salud, como lo son la toma de la tensión y la revisión de la vista. Al mismo tiempo, es fundamental que los mismos ancianos, sus familiares, compañeros y amigos se den cuenta de la importancia de buscar las señas de que existe una pérdida de audición, y pidan o animen a recibir un diagnóstico y tratamiento adecuados.

Fuente: Journal of the American Medical Association, abril de 2003.

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