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Pérdida de audición y demencia

Las personas con pérdida de audición tienen cinco veces más probabilidades de desarrollar demencia, según un estudio.

Pérdida de audición y demencia

Las personas que padecen pérdida auditiva son más propensas a desarrollar demencia en comparación con individuos con audición normal.

Las personas con pérdida de audición leve, moderada y severa son respectivamente 2, 3 y 5 veces más proclives a desarrollar demencia que los oyentes normales.

Incluso tras tener en consideración otros factores que suelen asociarse a un alto riesgo de desarrollar demencia, como la diabetes, hipertensión, edad, sexo o raza, sigue existiendo una relación muy estrecha entre la pérdida de audición y la demencia.

Estos hallazgos se publicaron en un estudio realizado en 2011 por Frank Lin, otorrinolaringólogo y epidemiólogo de la Escuela de Medicina Johns Hopkins, en Estados Unidos. Junto con su grupo de investigadores, hicieron un seguimiento de 639 pacientes durante 18 años. Ninguno de los sujetos tenía discapacidad cognitiva al comienzo del estudio, mientras que algunos ya tenían algún grado de pérdida de audición. Tras los 18 años de seguimiento se diagnosticaron 58 casos de demencia entre los 639 pacientes.

Aumento de la pérdida auditiva, aumento del riesgo

Otro estudio, publicado en 2012 por Gallacher y sus colaboradores, confirma estos hallazgos. En el estudio, participaron 1.057 hombres a los que se les hizo un seguimiento durante 17 años. Al comienzo del estudio se evaluó su pérdida de audición y al cabo de 9 años, se valoró tanto la capacidad auditiva como los signos de demencia. Los investigadores descubrieron una estrecha relación entre la pérdida de audición y, tanto la demencia como el declive cognitivo. Por cada 10 dB (A) de aumento en la pérdida auditiva, comparado con el nivel auditivo normal a la misma edad, el riesgo de desarrollar demencia aumentaba 2,7 veces.

Fuente: ”Hearing well to train your brain” (“Oír bien para entrenar al cerebro”) por el Prof. Frank R. Lin y Prof. Sophia E. Kramer

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