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08 de marzo de 2005

Regeneración de las células ciliadas en ratones

Un gen específico del oído puede ser una de las causas por la cual el cuerpo es incapaz de hacer crecer nuevas células ciliadas en el oído interno para reemplazar las células ciliadas muertas, según indica un estudio realizado en la Escuela de Medicina de Harvard. Las células ciliadas o pilosas son vitales para nuestra audición.

Los científicos esperan que el descubrimiento de este gen abra el camino a tratamientos futuros para la pérdida de audición relacionada con la edad, que suele producirse por la pérdida de células ciliadas en el oído, cita el periódico inglés BBC News.

En el estudio, publicado en la revista científica Science, se descubrió que una proteína producida por el gen llamado retinoblastoma (pRb) evita que se generen nuevas células ciliadas para reemplazar a las células ciliadas muertas, causando la pérdida de audición.

Los resultados surgieron de los experimentos con ratones en los que los científicos consiguieron desactivar el gen. Posteriormente, pudieron observar como las nuevas células ciliadas empezaban a crecer y extenderse en los ratones con el gen desactivado.

"La eliminación de este gen puede permitir que las células ciliadas en funcionamiento continúen dividiéndose. No estarían limitadas por cualquiera que sea el encargado de controlar el crecimiento celular que podía existir anteriormente. Este estudio nos proporciona una ventana de mira en el mecanismo de control celular de valor incalculable, que puede desembocar en una aplicación clínica final de regeneración de células ciliadas," comenta el profesor Dr. David Corey, científico del Harvard Medical School, al BBC News.

El Dr. Corey señala, sin embargo, que es necesario realizar muchos más estudios antes de poder determinar si es posible cualquier tipo de tratamiento para la pérdida de audición relacionada con la edad u otro tipo de pérdida auditiva.

Fuente: news.bbc.co.uk 12.01.2005

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