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Reino Unido

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Organización y financiación
En el Reino Unido existen dos modos de obtener audífonos. Por un lado, los audífonos se pueden adquirir de forma gratuita a través del National Health Service (NHS) tras ser remitido por un especialista en otorrinolaringología, o por el departamento de audífonos (audiología) de un hospital del NHS. Por otro lado, los audífonos se pueden adquirir en un distribuidor de audífonos privado autorizado. La mayoría de los audífonos en el Reino Unido se adquieren mediante el sistema del NHS.

El tratamiento en niños y jóvenes es completamente gratuito, independientemente del tipo de audífono, hasta que abandonan el sistema educativo.

El Hearing Aid Council (HAC) regula el comportamiento de los distribuidores privados de audífonos a través del Code of Practice (Código de práctica). Este código especifica las normas mínimas para la administración de audífonos de adquisición privada. Todos los distribuidores privados de audífonos deben estar registrados por ley en el HAC.

Prueba y tratamiento
El primer paso es la visita al médico de familia, que, si se trata de un caso de alteración de la audición, enviará al paciente a un médico especialista en otorrinolaringología para una prueba adicional. Las personas mayores de 60 años con pérdida de audición que no sea complicada y que está relacionada con la edad pueden acudir directamente al departamento de audiología o al centro de audífonos más cercano.

También se puede optar por visitar directamente a un distribuidor de audífonos privado.

Listas de espera
Las listas de espera para la realización de las pruebas y la adquisición de audífonos en el sector sanitario público varía geográficamente, de 4 semanas a 19 meses, con un promedio de unas 20 semanas.

Si se decide visitar un distribuidor privado, no existen listas de espera para el ajuste de los audífonos.

Tipos de audífonos
Hasta el momento, las personas con problemas de audición podían elegir entre una gama limitada de audífonos analógicos dentro del sistema del NHS, hasta que en 2001 se introdujeron por vez primera los audífonos digitales.

Cuando se opta por visitar a un distribuidor privado, puede comprar el audífono que prefiera.

Pilas y mantenimiento
La pilas y reparaciones son gratuitas dentro del sistema del NHS. Puede cobrarse una cantidad del coste de la reparación si una comisión del hospital estima que el paciente no ha tenido el suficiente cuidado con los audífonos.

http://www.hear-it.org/es/political/reino-unido

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