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13 de septiembre de 2010

Se descubre una proteína crucial para la audición

Se ha descubierto una proteína en el oído interno cuyo papel parece ser fundamental para la capacidad auditiva y el equilibrio, según un estudio. Cuando existe una mutación en el gen que codifica esta proteína, surgen problemas de audición y trastornos del equilibrio.

Se descubre una proteína crucial para la audición

Los investigadores estudiaron las líneas laterales del pez cebra. Las líneas laterales de este pez contienen células sensoriales que les permiten percibir su entorno. Se ha descubierto recientemente que tienen mucho en común con las células ciliadas del oído interno de los humanos, pero a diferencia de las células auditivas de los humanos o de los ratones, las células sensoriales del pez cebra son accesibles y fáciles de estudiar.
El estudio descubrió que la proteína Tmie, o proteína transmembrana del oído interno, tiene un papel esencial en la capacidad auditiva.

Los científicos analizaron la pérdida de audición profunda y los trastornos de equilibrio en un grupo de pez cebra. No encontraron ninguna diferencia en la morfología al compararlos con peces con una capacidad auditiva normal. La causa de la pérdida de audición se debía exclusivamente a una mutación del gen que codifica la proteína Tmie.

Las células del oído interno transforman los estímulos sonoros en señales eléctricas que llegan al cerebro a través de las neuronas para procesarlas. Este proceso de transducción, es decir, transformar el estímulo en señales eléctricas, se realiza gracias a ciertas proteínas. La proteína Tmie, en particular, atraviesa la membrana celular y controla la capacidad mecanotransductora de la célula auditiva, explican los investigadores. Cuando se produce una mutación que afecta a la proteína, el proceso no puede completarse adecuadamente.

Nuevas vías de investigación

Este estudio abre una nueva vía para estudiar la pérdida de audición profunda en humanos, dado que las alteraciones de la proteína Tmie causa pérdida de audición y trastornos de equilibro tanto en humanos como en ratones.

"Este estudio nos dará mucha información que servirá en el futuro para la detección y el diseño de vías de tratamiento de la sordera y la pérdida de equilibrio en humanos", afirma Hernán López-Schier, el jefe del equipo de investigación, Hernán López-Schier.

Sobre el estudio

El estudio fue realizado por el Centro de Regulación Genómica de Barcelona, España, en colaboración con investigadores del Instituto Howard Hughes y la Universidad Rockefeller de Estados Unidos. Los resultados fueron publicados en la revista científica Proceedings of the National Academy of Sciences.

Fuente: www.audioprotesistas.org

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