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18 de octubre de 2010

Se identifica un gen relacionado con la pérdida de audición por envejecimiento

Investigadores de California han descubierto que el gen Loxhd1 está relacionado con la pérdida de audición por envejecimiento. Este hallazgo podría ser útil para desarrollar nuevas formas de tratamiento.

Se identifica un gen relacionado con la pérdida de audición por envejecimiento

Un equipo de investigadores del Instituto de Investigaciones Scripps en California ha encontrado una nueva causa genética de la pérdida de audición relacionada con la edad. Los investigadores descubrieron que el gen Loxhd1 es indispensable para mantener el funcionamiento adecuado de las células ciliadas del oído interno. Las mutaciones en el gen Loxhd1 provocan un deterioro de las células ciliadas y un trastorno del proceso auditivo.

Los investigadores crearon un nuevo linaje de ratones con discapacidad auditiva y clonaron el gen Loxhd1, responsable de la discapacidad, al que no se había relacionado anteriormente con la pérdida de audición. Cuando los ratones heredaban dos copias del gen mutado, desarrollaban una pérdida de audición profunda poco después de nacer.

Para averiguar si existía un gen similar en humanos, que asimismo causase pérdida de audición, los investigadores analizaron las muestras de genes en la base de datos de ADN de familias con discapacidad auditiva. El equipo descubrió que el gen Loxhd1 mutado estaba presente en algunas de estas familias con pérdida de audición.

En busca de nuevos tratamientos
“Debido a que esta mutación puede provocar una pérdida de audición progresiva, nos proporciona más información sobre los fundamentos genéticos de esta enfermedad y nos da claves para remediarlo”, dice el jefe del equipo de investigadores Ulrich Mueller, catedrático del departamento de biología celular y miembro del Centro Skaggs del Instituto de Investigaciones Scripps.

El laboratorio de Mueller está actualmente investigando la posibilidad de desarrollar un tratamiento farmacológico que pueda ser efectivo para restituir los problemas moleculares producidos por el gen defectuoso.

Fuente: www.healthyhearing.com

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