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Sordolimpiadas de Invierno en Suecia

Los juegos para atletas sordos o con discapacidades auditivas severas son uno de los acontecimientos deportivos del mundo que han crecido con más rapidez.

Más de 1.000 atletas de élite de 25 países compiten en el evento deportivo mundial más importante del momento, las Sordolimpiadas de invierno de 2003 en Sundvall, Suecia, en la que participan esquiadores, snowboarders y jugadores de hockey sordos o con discapacidades auditivas severas.

Las Sordolimpiadas están entre los acontecimientos deportivos de ámbito mundial que más rápidamente han crecido, contando con más de 80 países miembros. Sus juegos de verano, que atraen a casi 3.000 atletas, han tenido lugar cada cuatro años desde 1924 bajo los auspicios del Comité International des Sports des Sourds (Comité Internacional del Deporte para Sordos - CISS). Los primeros juegos de invierno tuvieron lugar en Austria en 1949. Las Sordolimpiadas obtuvieron su reconocimiento oficial y patrocinio del comité Olímpico Internacional.

El programa de dos semanas de los juegos Sordolímpicos de Sundvall abarca competiciones de ski alpino y nórdico, pruebas de snowboard como halfpipe y eslalon, torneo de hockey sobre hielo donde figuran los seis mejores países del mundo en este deporte, curling, eventos sociales, ceremonias de entrega de medallas, de apertura y clausura.

Sólo pueden participar atletas que tengan una pérdida de audición superior a 55 dB en el mejor de sus oídos, con lo que todos los atletas son examinados previamente. Pero las Sordolimpiadas son algo más que un acontecimiento deportivo, aquí se demuestra que la sordera o la discapacidad auditiva severa no suponen un obstáculo insuperable a la hora de practicar un deporte a un alto nivel internacional. Los juegos son también un forum para intercambiar experiencias y relacionarse socialmente. Mientras en el pasado, la gran mayoría de los atletas se habían formado en escuelas e instituciones para personas sordas, hoy día, cada vez más participantes proceden de instituciones educativas corrientes y están acostumbrados a competir duramente en el terreno de los grandes atletas con audición normal.

Las Sordolimpiadas ofrecen a todos la oportunidad de competir y representar a sus países.

Es realmente importante promocionar el deporte entre las personas con discapacidad auditiva, ya que se obtienen muchos beneficios que van más allá del terreno deportivo. En general, los discapacitados auditivos que participan y sobresalen en algún deporte tienden a desenvolverse mejor, tanto en el mundo laboral como en la vida social, que aquellos que no practican ningún deporte.

Los resultados de los juegos de las 15° Sordolimpiadas de Invierno (26 de febrero- 9 de marzo) aparecen publicados en la página web de Deaflympics (Sordolimpiadas) www.deaflympics.com.

Las 20° Sordolimpiadas de verano tendrán lugar en Melbourne, Australia en 2005.

Se puede obtener más información sobre el Comité International des Sports des Sourds en www.CISS.org.

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