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24 de noviembre de 2003

Tapones para los oídos en pastillas

Seiscientos marines estadounidenses se han suscrito para participar en un estudio experimental para finales del 2003, en el que tienen que injerir unas pastillas para proteger su audición durante las prácticas de tiro.

La nueva pastilla puede proporcionar una protección total o parcial contra la pérdida de audición producida por la exposición a ruidos excesivos. Los resultados de las pruebas realizadas con animales han sido hasta el momento prometedores.

Bajo la supervisión de un grupo de investigadores, los marines complementarán sus protectores de audición habituales con una medicación diaria, durante dos semanas de prácticas de tiro, según elCNN.com.

Generalmente, cerca del 10 por ciento de los soldados que participan en prácticas de tiro pierden parte de su capacidad auditiva, a pesar de usar protectores para los oídos. Los investigadores esperan que esta medicación proporcione una protección adicional y reduzca el número de marines que sufren pérdida de audición. Sin embargo, las pastillas nunca podrán sustituir completamente a los tapones o protectores para los oídos.

Los investigadores esperan que la nueva medicación refuerce la defensa natural del propio oído contra las moléculas de oxígeno dañinas, que suelen formarse dentro del oído tras la exposición a ruidos intensos.

La pérdida de audición inducida por el ruido es una lesión laboral muy común. Según el centro estadounidense de estadísticas, U.S. National Center for Health Statistics, aproximadamente el 33 por ciento de las personas con pérdida de audición lo achacan a la exposición a ruidos excesivos. Los investigadores esperan que los protectores para los oídos combinados con esta medicación suplementaria, ayuden a muchas personas que trabajan en un entorno con ruido.

Fuente: www.cnn.com/health 19 de octubre de, 2003, "Pill Sought to Cut Hearing Loss From Noise" & National Health Interview Survey, series 10, número 188.

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