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18 de abril de 2005

Terapia para pacientes con tinnitus en internet

Ningún tratamiento cura completamente los pitidos de los oídos de una paciente con tinnitus, pero un estudio sueco indica que la terapia seguida en internet puede aliviar algunos de los aspectos derivados de esta afección. Se redujeron los síntomas de ansiedad y depresión entre los participantes que siguieron la terapia en internet.

La terapia consistía en seis semanas de ejercicios guiados por uno mismo. Como parte de la terapia, se enseñó a los participantes a hacer ejercicios de relajación y recibieron asesoramiento sobre como enfrentarse a imágenes y pensamientos negativos. Cada semana, informaban de los progresos de la terapia en la página web, donde también se les invitaba a hacer preguntas.

En total, 117 pacientes participaron en el estudio, aproximadamente la mitad de ellos hicieron los ejercicios y el resto actuaba de grupo de control. El grupo que siguió la terapia, progresó en una serie de áreas y vio como las mejoras se mantenían un año después.

Tensión, fatiga y dificultades para concentrarse se encontraban entre los síntomas que se redujeron con la terapia. Basándose en una escala para medir el estado de salud mental de los pacientes de tinnitus, el 29 por ciento de los participantes que siguieron la terapia informaban de una mejora de su estado del 50 por ciento. Se encontró una mejora similar en tan sólo el 4 por ciento de los miembros del grupo de control.

La terapia también aliviaba algunos síntomas más serios, como la depresión y la ansiedad. El grupo que siguió la terapia registraba una media de un 42 por ciento menos en la escala de depresión y un 33 por ciento menos en la escala de ansiedad. En el grupo de control, la mejora registrada era de un 5 por ciento menos en ansiedad, mientras que en los niveles de depresión no había cambios.

Se pidió a los participantes del estudio que valorasen en un diario su percepción del tinnitus. Esta evaluación puso de manifiesto que la molestia del tinnitus se había reducido.

Fuente: Randomized controlled trial of internet-based cognitive behavior therapy for distress associated with tinnitus. Psychosomatic Medicine, septiembre 2002.

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