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Un abogado defensor incansable

Una pérdida de audición de severa a profunda solo ha hecho que Stanley Glenn agudice sus sentidos y amplíe sus ambiciones

Un abogado defensor incansable

A Stanley Glenn le encantan los desafíos.

Ser abogado de oficio en una de las regiones de Florida con más índice de criminalidad, es todo un reto para él. El número de casos que tiene asignado es considerable. En cualquier momento puede tener entre manos de 140 a 190 casos criminales. Tiene que estar preparado, saber todos los hechos de cada caso y anticiparse a los movimientos de la acusación. En la tensa atmósfera de la sala de justicia, debe comprenderlo todo, sin perder detalle, de las intervenciones de la defensa, el juez, los testigos y los defendidos. Además, debe ser capaz de no descansar en todo el día, la vida de las personas esta en juego.

"A veces, da un poco de miedo," comenta Stanley, refiriéndose a los casos de clientes con delitos de tráfico de drogas o delitos sexuales. "Llevo casos de cadena perpetua. Y eso es una gran responsabilidad."

Pero además, resulta que Glenn tiene una discapacidad auditiva de severa a profunda. Sólo puede oír una pequeña parte de lo que se dice, aun llevando puestos audífonos digitales de última generación. A pesar de esto, según sus colegas del palacio de justicia del condado de St. Lucie, en Fort Pierce, Florida, Glenn nunca se altera.

Este es el resultado de las ayudas técnicas y todas las habilidades especiales que Glenn ha adquirido a lo largo de su vida, para superar su pérdida de audición. En la sala de justicia, lee lo que se está diciendo en una pantalla que trascribe en tiempo real el estenotipista del tribunal, mientras al mismo tiempo escucha, lee los labios y saca más información de las expresiones faciales y el lenguaje corporal de las personas.

Los jueces que normalmente presiden los casos de Glenn, le consideran una persona extraordinaria. Los abogados que trabajan con él, le consideran un ejemplo a seguir. Pero, aunque tiene una buena reputación entre sus colegas, los hombres y mujeres a los que representa son escépticos al principio. Glenn no se ofende cuando piden otro abogado.

"Sé que es difícil para cualquier persona poner su vida en manos de alguien, y más aun cuando ese alguien no siempre puede oír lo que se está diciendo. Por eso, le digo a un posible cliente que le voy a demostrar que puedo llevar su caso. Al fin y al cabo, quiero que mis clientes digan: 'Creo que he tenido la mejor representación posible, tanto como abogado de oficio o privado'. Para mí, oír que alguien dice esto es la mayor recompensa que puedo esperar."

A los 28 años, Glenn ya se había enfrentado a más retos que la mayoría de las personas en toda una vida. Probablemente, nació con pérdida de audición, pero no se la diagnosticaron hasta que no tuvo casi los cuatro años. Su profesor de preescolar se dio cuenta de que no respondía a sus preguntas a no ser que se le pusiera delante.

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