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"Un botón en el oído"

Doris Weigle disfruta de la vida usando un audífono digital

La tecnología moderna de los audífonos es esencial para mantener la calidad de vida de las personas con deficiencias de audición. Doris Weigle lo sabe por experiencia: tiene 48 años y trabaja de secretaria en una compañía de limpieza, siendo responsable de la recepción y la centralita. Es esposa y madre de dos hijos, y disfruta de una vida familiar sólida. Sufre una pérdida de audición incurable en el oído interno y ha estado usando audífonos durante los seis últimos años.

"En un principio no toleraba la idea de llevar audífonos," dice Doris Weigle. "En aquella época, tenía poco más de cuarenta años y pensaba que los audífonos eran sólo para personas mayores y enfermas, como aquellas abuelitas que usaban trompetillas- pero desde luego no para mí."

Doris Weigle pospuso en repetidas ocasiones la visita al audiólogo, en su lugar, ponía todas sus esperanzas en un nuevo tratamiento médico o una cura. "Mi problema de audición afectaba a mi capacidad de comprender el lenguaje. Cuando mi familia y yo hablábamos a la hora de la cena, solo entendía la mitad de lo que estaban diciendo.

En los restaurantes me era imposible seguir una conversación, y cuando todo el mundo se reía de un chiste, nunca entendía la gracia. Tampoco podía pretender que todos gritaran para que yo pudiera entender lo que pasaba."

De repente, Doris Weigle se dio cuenta de que era un típico caso de persona con discapacidad de audición: "me aislé y me enceré cada vez más en mí misma. Evitaba los restaurantes y lugares similares donde sabía que no sería capaz de oír adecuadamente. Fue mi familia la que puso fin a mi aislamiento, cuando me dijeron a las claras que no podía continuar así."

Los estudios muestran que la familia y los amigos son factores importantes para tomar la decisión de adquirir un audífono. "Además, tenía que hacer algo también en lo que concernía a mi trabajo," explica Doris Weigle.

"Me encanta estar en contacto con la gente durante la jornada laboral- y nadie quiere a una secretaria con una mala audición. Entonces, fue cuando finalmente decidí adquirir un audífono por primera vez."

En la actualidad Doris Weigle encuentra absurda la idea de que los audífonos son una barrera para el contacto social. Y tampoco comprende la creencia generalizada de que los audífonos son difíciles de manejar: "Llevo un audífono detrás del oído. En un principio, me dejé el pelo largo para que nadie pudiera verlo. Pero hoy, no me avergüenzo de mi discapacidad, y llevo el pelo corto. Para una persona con alteración de audición, los audífonos son lo mismo que las gafas para las personas con poca vista. Mi audífono es una parte de mí. Es mi oído electrónico."

En los últimos meses Doris Weigle ha estado usando un audífono nuevo que ha sido especialmente diseñado para proporcionarle una audición más 'amplia'. "No hace falta decir que los dispositivos de alta tecnología son caros. Sin embargo, los audífonos digitales son mucho más efectivos. Sólo escuchas lo que te gustaría escuchar. El lenguaje hablado se escucha claramente. No tengo la necesidad de que las personas me repitan las cosas, y entiendo mucho más. Además, puedo oír a los pájaros cantar y a los ciclistas cuando tocan el timbre de la bicicleta. También, los audífonos modernos son hoy en día mucho más cómodos, más pequeños y no producen irritaciones.

Doris Weigle aconseja a las personas con alteraciones de audición que consideren la idea de adquirir un audífono, que contacten con un audiólogo y reciban orientación profesional. "Hay que tener mucha paciencia hasta que el audífono se fije y se ajuste satisfactoriamente. Si el dispositivo no ha sido ajustado correctamente se saldrá y emitirá un pitido de tono agudo. Mi audiólogo es especialista en esta campo en particular."

El mensaje de Doris Weigle para las personas con problemas de audición que todavía no han superado sus inquietudes acerca del uso de audífonos, es que disfrutarían mucho más de la vida si lo hicieran: "una persona que necesita un audífono, y que no tiene ninguno, no se imagina lo que se está perdiendo."

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