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11 de septiembre de 2013

Una prueba de audición para detectar distintas causas de la pérdida de audición hereditaria en niños

Con una rápida prueba para detectar todos los genes asociados a la pérdida de audición se puede identificar de forma más precisa las causas de la discapacidad auditiva infantil.

Una prueba de audición para detectar distintas causas de la pérdida de audición hereditaria en niños

El cribado de los 34 genes relacionados con la pérdida de audición permite obtener un diagnóstico certero de las causas de la discapacidad auditiva hereditaria en la mitad de los casos. Asimismo, los padres de un niño al que se le diagnostica una pérdida auditiva, tendrán la oportunidad de saber las posibilidades de que futuros hijos puedan heredar esta afección.

Estas son las conclusiones de un estudio realizado por científicos de la Universidad de Amberes, y publicado en la revista científica American Journal of Medical Genetics.

Detectar los genes de la sordera con una sola prueba

Hasta la fecha, diagnosticar las causas de la pérdida de audición genética era complicado debido a que solo se podían detectar un par de genes relacionados con la sordera de forma rutinaria.

Sin embargo, esta nueva prueba genética detecta alteraciones en los 34 genes conocidos relacionados con la pérdida de audición, por el mismo coste.

"Con la tecnología actual, solo se pueden analizar algunos de los muchos genes de la sordera de forma rutinaria, es decir, en general el diagnóstico es certero en un 10-20% de los casos. En este nuevo método utilizamos los últimos avances en tecnología de secuenciación de ADN, lo que en principio puede detectar todos los genes conocidos de la sordera al mismo tiempo", explica el profesor Guy Van Camp, investigador principal del proyecto de la Universidad de Amberes.

Valiosa información para los padres

"La mayoría de los casos de sordera infantil son hereditarios, y poder conocer el gen responsable puede ser extremadamente importante para los padres, ya que les abre la posibilidad de saber las probabilidades de que un futuro hijo pueda heredarla", explica el Dr. Ralph Home, director de investigaciones biomédicas de la organización británica Acción contra la Pérdida Auditiva.

Asimismo, esta prueba genética influye de forma decisiva en las predicciones de los especialistas acerca de cómo se desarrollará la pérdida de audición con el paso del tiempo. De este modo, se podría asesorar a las familias para asimilar las posibles implicaciones que puede tener el trastorno auditivo de su hijo en el futuro.

"Saber la causa de la sordera de un niño puede además facilitar las predicciones de cómo esta pérdida de audición evolucionará con el paso del tiempo, y asistir así a las familias a elegir el tratamiento o método de comunicación adecuados", añade el Dr. Home.

Fuente: Revista "Action on Hearing Loss", febrero-marzo de 2013

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