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24 de mayo de 2012

Uno de cada cinco estadounidenses tiene problemas de audición

La incidencia de la pérdida de audición se duplica por cada década de vida, según indica un estudio. El tratamiento más adecuado para la pérdida auditiva es el uso de audífonos, de acuerdo con los expertos.

Uno de cada cinco estadounidenses tiene problemas de audición

30 millones de estadounidenses, o el 13% de la población en Estados Unidos, padecen una pérdida de audición bilateral, y 48 millones, o el 20%, tienen una pérdida auditiva al menos en un oído.

Cerca de uno de cada cinco estadounidenses de 12 años en adelante tiene una pérdida de audición lo suficientemente severa como para tener dificultades comunicativas, según concluye un estudio  realizado por investigadores de la Universidad Johns Hopkins en los Estados Unidos.

Asimismo, el estudio pone de manifiesto que la pérdida de audición se duplica por cada década de vida. Entre los estadounidenses de 40 años, cerca de 2,8 millones sufren pérdida de audición bilateral, y a 5,6 millones les afecta al menos en un oído. A los 70 años, esta cifra asciende a 8,8 millones de norteamericanos con pérdida de audición bilateral, y a 10,8 millones con pérdida auditiva en un oído.

Este estudio “proporciona por primera vez datos reales del alcance de la pérdida de audición y nos muestra lo grave que es la situación en la realidad”, explica el autor principal del estudio Frank Lin, profesor adjunto de otorrinolaringología y epidemiología de la Universidad de Johns Hopkins en Baltimore, Estados Unidos.

Más que un problema de audición

“La pérdida de audición puede desencadenar a la larga problemas aún mayores, como demencia o aislamiento social, por tanto, comprender cómo afecta a las personas no es un asunto trivial. Como punto de partida es fundamental tener una cifra real para entender el impacto en la salud pública”,  declara Lin.

“Para cualquier adulto, perder la capacidad auditiva puede deteriorar su habilidad de comunicarse con eficacia. Asimismo, al tener una mala audición, el cerebro destina algunos de sus recursos para intentar solucionar los problemas auditivos en detrimento de otras habilidades cognitivas”.

Buscar ayuda

Según Frank Lin, el mayor problema de la pérdida de audición es que las personas asumen que es una parte inevitable del envejecimiento y no buscan asistencia médica. La pérdida de audición suele aparecer de forma gradual, y cuando se padece, suele pasar desapercibida por haberse acostumbrado a ella.

“Si se sospecha que se puede tener algún tipo de pérdida de audición, o los familiares se quejan constantemente de que no se les escucha, se debería acudir al médico especialista. Si el especialista lo confirma, debe buscarse tratamiento. Está comprobado que los audífonos son un tratamiento sin ningún riesgo”, explica Lin.

Las mujeres y las personas negras están más protegidas

Las mujeres y las personas de negras parecen estar más protegidas de la pérdida de audición que otros grupos de población, según el estudio. De acuerdo con Fran Lin los estrógenos parecen actuar como protectores auditivos, y lo mismo ocurre con las células de melanina que pigmentan la piel, también podrían tener un papel preventivo contra la pérdida de audición.

Los investigadores del estudio analizaron los datos obtenidos en las encuestas nacionales de salud y evaluación nutricional de 2001 a 2008, de todos los participantes de 12 años en adelante a los que se le habían realizado pruebas auditivas en ese periodo. Estas encuestas se consideran una muestra representativa de la población estadounidense.

El estudio se publicó en la revista científica Archives of Internal Medicine en noviembre de 2011.

Fuentes: www.businessweek.com y www.latimes.com

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