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Uno de cada seis “baby boomers” y uno de cada 14 de la “Generación X” tienen problemas auditivos

Uno de cada seis “baby boomers” y uno de cada 14 de la “Generación X” tienen problemas auditivos

Más de 31,5 millones de norteamericanos tienen dificultades para oír sin audífonos según un estudio del Better Hearing Institute (BHI), publicado en 2005. Los investigadores del BHI documentan además que la pérdida de audición sin tratar tiene unos efectos sumamente negativos en los ingresos de los individuos.

El estudio BHI “MarkeTrak VII” destaca que:

  • 1 de cada 6 baby boomers (generación estadounidense de 41 a 59 años), o el 14,6 por ciento, tiene problemas de audición, y la mayoría de las personas con pérdida auditiva todavía se encuentran en edad laboral (menores de 65).
  • 1 de cada 14 de la Generación X (de 29 a 40 años), o el 7,4 por ciento, padece ya una pérdida de audición.
  • Al menos 1,4 millones de niños (de 18 o menores) tienen alteraciones auditivas.

Pero a pesar del aumento en la incidencia de la pérdida de audición, sólo una de cada cuatro personas (el 23,5 por ciento) con este problema utiliza audífonos. Y más de un millón de niños con alteraciones auditivas no siguen ningún tratamiento.

Al menos 100 mil millones de dólares de ingresos perdidos
Los investigadores del BHI destacan que para los 24 millones de norteamericanos con pérdida de audición sin tratar, las consecuencias de no hacer nada para remediar el problema equivalen a una pérdida de ingresos de al menos 100 mil millones de dólares al año enEE.UU. Tanto si se trata la pérdida de audición como si no, es muy probable que los ingresos disminuyan durante el transcurso de la vida laboral. Sin embargo, los investigadores ponen de manifiesto, que como media, la disminución de los ingresos se reduce a la mitad para los usuarios de audífonos.

La media de pérdida de ingresos entre las personas que no utilizan audífonos varía de 1.000 dólares al año (para aquellos con pérdida de audición moderada) a 12.000 al año (para aquellos con pérdida de audición profunda). Por supuesto, cada individuo puede ganar o perder mucho más, dependiendo de su nivel de ingresos, su edad y la severidad de la pérdida de audición.

“Las personas siguen avergonzándose en admitir que tienen una pérdida auditiva y obtener audífonos. Pero el precio de su vanidad supone la pérdida de ingresos para el resto de sus vidas, una disminución en la capacidad para comunicarse de forma eficaz, conflictos familiares y un montón de problemas más,” dice Sergei Kochkin, Doctor y Director Ejecutivo de la organización sin ánimo de lucro BHI e investigador principal de MarkeTrak. “Cuando una persona parece no estar al corriente porque no puede oír, la gente pueden pensar erróneamente que esa persona es tonta, en consecuencia, la pérdida de audición sin tratar termina siendo mucho más evidente que unas modernas prótesis auditivas en los oídos.”

Mayor aceptación de los aparatos para los oídos
Una vez que se prueban los audífonos, la gran mayoría de las personas sienten como sus vidas mejoran, según indica el estudio. Por lo general, la satisfacción de los usuarios de los nuevos audífonos digitales es del 77,5 por ciento, un aumento de más del 14 por ciento comparado con el 2000. “Con el aumento de la tecnología ”?bluetooth' de los teléfonos móviles y el aumento de los reproductores MP3 con auriculares, hay una mayor aceptación de los aparatos para los oídos,” señala el doctor Kochkin. “Esperemos que esta tendencia ayude a las personas a superar sus ansiedades sobre la utilización de aparatos que asistan a su audición.”

El BHI, fundado en 1973, es una organización no lucrativa que informa a la sociedad del problema olvidado que supone la pérdida de audición, y de lo que se puede hacer al respecto. Con investigaciones e iniciativas educacionales, trabaja para eliminar los prejuicios y acabar con la vergüenza que impide a muchas personas pedir ayuda para su pérdida de audición.

En el estudio BHI MarkeTrak VII participaron 53.000 miembros del Comité ”?National Family Opinion', con los que rastrearon la incidencia de la pérdida de audición diagnosticada en Estados Unidos. Este es el séptimo estudio MarkeTrak que se publica desde 1990.

El estudio sobre la pérdida de ingresos no está incluido en MarketTrak, pero ha sido recopilado analizando la información proporcionada por las mismas familias.

Para descargarse un copia del estudio, visitar la página web de BHI en www.betterhearing.org.

Fuentes: Business Wire, 14 de Julio de 2005 y BHI www.betterhearing.org

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