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Vivir con pérdida de audición

La vida de Joan Nydal cambió para siempre en una décima de segundo. La celebración de nochevieja a sus 18 años se convirtió en un día fatídico al perder parte de su audición. Hoy, es la presidenta de una importante guardería con más de 80 niños, y ha fundado una red de apoyo para profesionales con discapacidad auditiva.

Vivir con pérdida de audición

“Supongo que estaba un poco amargada antes de comenzar a usar audífonos,” dice Joan. “Pero una vez que lo acepté, elegí afrontar el asunto de forma positiva. No se llega a ningún lado con amargura y negatividad. No merece la pena dejarte derrotar por la pérdida de audición. Una actitud positiva, un tratamiento adecuado y la oportunidad de compartir tus experiencias con otros discapacitados auditivos te encamina a vivir una vida satisfactoria con tu pérdida de audición.”

La sinceridad es la clave

A sus 32 años y con una pérdida de audición de moderada a severa, Joan está llena de energía y fuerza de voluntad. A pesar de que al principio intentó durante años arreglárselas sin audífonos, finalmente tuvo que enfrentarse al hecho de que nunca oiría lo suficientemente bien sin aparatos auditivos. Varios compañeros de trabajo en la guardería le hicieron darse cuenta de que no oía todo lo que se decía.

Una vez que tomó la decisión de utilizar audífonos, decidió también no ocultarlos.

“Algunos se quedaron sorprendidos al saber que tenía problemas auditivos, pero la mayoría ni siquiera se dio cuenta de que de repente utilizaba audífonos. Las reacciones de la gente fueron positivas en su mayoría," dice Joan.

Los audífonos forman parte de su vida. Lleva el pelo corto y en algunas ocasiones decora sus audífonos con abalorios especiales.

“Como la mayoría de las personas que usan gafas, casi se me olvida que llevo puestos los audífonos,” explica y añade:

“Las personas que me rodean la mayor parte del tiempo están acostumbradas a ser respetuosas con mi problema de audición, y no necesito ocultar que tengo dificultades para oír lo que están diciendo. Soy sincera y tengo un gran sentido del humor respecto a mi discapacidad auditiva, con lo que puedo hacer comentarios desenfadados en las ocasiones en que he oído algo equivocado.”

Red de experiencias

Cuando Joan consiguió finalmente superar sus miedos y ponerse los audífonos para ir a trabajar, se sintió de alguna manera aislada por su discapacidad auditiva.

“Cuando tienes problemas de audición y estás en edad de trabajar te enfrentas con problemas distintos a los que se enfrentan los ancianos, que necesitan la ayuda de profesionales, entre otros, para sobrellevar su pérdida de audición,” explica Joan. “Por ejemplo, a lo mejor no sabes como decirle a tu jefe y compañeros de trabajo que tienes una discapacidad auditiva. ¿Qué tipo de ayudas están disponibles? ¿Dónde encuentras ayuda y consejo? ¿Es normal estar agotado cuando llegas a casa del trabajo?”

En lugar de preocuparse del porqué no recibió ninguna ayuda o consejo, Joan se puso en contacto con otras mujeres discapacitadas auditivas, y fundó un grupo de apoyo para trabajadores con discapacidad auditiva.

“En el grupo de apoyo encontré lo que buscaba. Y lo mismo les sucedió a los demás miembros del grupo, según me han comentado. Para mí, era importante ponerme en contacto con otras personas en mi misma situación. Intercambiamos experiencias y conocimientos y encontramos soluciones. Es increíblemente valioso lo que puedes aprender de la manera en que otras personas se enfrentan a la pérdida de audición.”

Con discapacidad auditiva y trabajando

Joan está encantada de compartir su experiencia como discapacitada auditiva y trabajadora.

“Utiliza las experiencias que aportan los demás acerca de cómo contaron a sus compañeros de trabajo y jefes lo de su pérdida de audición. Sé sincero sobre tu discapacidad auditiva. Habla sobre los problemas que conlleva. Habla sobre cómo te enfrentas a ellos. Sé realista sobre las cosas que te pueden dar problemas, y concéntrate en las cosas en las que eres bueno. Debes ser activo para encontrar respuestas y saber acerca de los aparatos de asistencia a la escucha existentes que pueden serte de ayuda en el lugar de trabajo.”

Joan también ha vivido en primera persona lo que supone buscar trabajo siendo discapacitada auditiva.

“Siempre debes tener presente que existen pocos empleados con discapacidad auditiva, o al menos, candidatos discapacitados auditivos que lo reconocen abiertamente. Al solicitar un trabajo puedes escribir o no sobre tu pérdida de audición en la solicitud de empleo, o hablar de ello en la entrevista de trabajo. Yo decidí no ponerlo. Al final de la entrevista de trabajo, yo terminaba la conversación revelando que utilizo audífonos y otros aparatos de asistencia, el tipo de problemas que tengo y cómo me enfrento a ellos. Es una forma de alcanzar un equilibrio. Por un lado, quieres hablar de tus problemas auditivos, pero por otro, no quieres que la entrevista se centre únicamente en ese tema. Pero una cosa está clara: el empresario tiene el derecho de saber si tu pérdida de audición influye en el desempeño de tu trabajo.”

Pérdida de audición de por vida

Aunque Joan se desenvuelve muy bien, esto no cambia el hecho de que su pérdida de audición es permanente.

“Me parece muy importante como discapacitada auditiva reconocer que probablemente nunca seré capaz de oír todo lo que se dice. Darte cuenta de ello te sirve para conseguir relajarte,” dice Joan cuya vida cambió repentinamente en una fracción de segundo al explotar un petardo a sus pies.

Nota: Tras la entrevista Joan Nydal cambió de trabajo, dejando la guardería para colocarse en la asociación de discapacitados auditivos de Dinamarca, Høreforeningen. En su nuevo puesto continúa su tarea de formar grupos de apoyo para personas con pérdida de audición.

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