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23 mars 2009

85 pour cent des enfants aborigènes en Australie du Nord souffrent de problèmes auditifs

Des infections chroniques de l'oreille moyenne endommagent l'audition des enfants aborigènes dans le nord de l'Australie. Les médecins avertissent contre les conséquences sociales négatives de l”?épidémie de déficience auditive et demandes aux autorités australiennes de prendre des mesures.

85 pour cent des enfants aborigènes en Australie du Nord souffrent de problèmes auditifs

Parmi les enfants aborigènes du Territoire du Nord, 85 pour cent souffrent d'un certain degré de surdité, selon une déclaration de Rebecca Allnut de la « Australian Broadcast Corporation », une spécialiste de l'audition responsable de « Australian Hearing » à Alice Springs.

Facteur de la pauvreté

Les infections de l'oreille moyenne sont la première cause de l'épidémie de déficience auditive. Es infections chroniques de l'oreille sont beaucoup plus fréquentes parmi les aborigènes que le reste de la population australienne. Ceci est principalement à cause des problèmes associés à la pauvreté, tels que l'hygiène et les conditions de vie.

Chris Perry du « Royal Australian College of Surgeons » compare la prévalence des infections de l'oreille moyenne parmi les enfants aborigènes à un « indice de pauvreté ». Les infections apparaissent typiquement après la naissance et ne sont pas prisent en charge, explique Perry à la « Australian Broadcast Corporation. »

Problèmes sociaux

Allnut et Perry indique que les lésions auditives ont de graves conséquences sociales. Lorsque les enfants vont à l'école, ils peuvent avoir des problèmes de concentration à cause de leurs problèmes auditifs, ce qui affecte leurs résultats scolaires.

L'état devrait prendre des mesures

Perry indique que la prévalence des infections auditives parmi les jeunes aborigènes est la plus élevée au monde et une honte nationale.

Il demande aux autorités de prendre des mesures afin de remédier au problème. Il suggère par exemple de construire plusieurs cliniques de l'audition. Actuellement, il n'existe que deux cliniques dans l'ensemble du Territoire du Nord.

La critique faite par les médecins semble avoir de l'effet. Selon le journal « Central Australian Advocate », le gouvernement fédéral a lancé une série de « contrôle médical » en avril 2008 afin de vérifier la santé des enfants aborigènes.

Sources: www.abc.net.au; www.abc.net.au/tv/messagestick; www.centralianadvocate.com.au

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