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23 juin 2008

A la recherche du traitement contre les acouphènes

Des millions de personnes souffrent d'acouphènes. Les scientifiques sont entrain de travailler sur un projet de recherche complet visant à examiner le rôle du cerveau dans la création des sifflements et bourdonnements dans les oreilles. Le but est de trouver un traitement efficace contre les acouphènes.

A la recherche du traitement contre les acouphènes

Soutenu par un fond de USD 2,9 millions provenant de la the National Institutes of Health, the State University of New York, Buffalo, les scientifiques vont étudier les signaux du cerveau qui sont responsables des sons fantômes.

« Pendant de nombreuses années, on croyait que les sifflements ou les bourdonnements avaient leur origine dans l'oreille. Mais par l'utilisation d'un scanning PET (positron emission tomography), qui permet de vérifier l'activité du cerveau des personnes qui souffrent d'acouphènes, nous avons été capables de montrer que ces sensations auditives fantômes venaient du cerveau et non pas de l'oreille. Ceci change entièrement l'approche de la recherche, » déclare Richard Salvi, Chercheur principal.

Mappage de l'activité du cerveau

Salvi et ses collègues ont découvert que quand le cortex auditif du cerveau reçoit des signaux neuraux diminués de la part de la cochlée dans l'oreille, suite à une blessure ou à l'âge, le cortex auditif augmente le volume sonore, ce qui augmente le faible signal neural de la cochlée. Une augmentation du volume des signaux faibles peuvent entraîner des sifflements ou bourdonnements qui sont caractéristiques communes des acouphènes. Il n'existe actuellement pas de médicament ou de traitement qui permettent de faire disparaître les sons fantômes.

Un des buts principaux du projet est d'essayer d'identifier la signature neurale de l'acouphène. L'étude examine également l'utilisation de médicaments thérapeutiques potentiels visant à supprimer les acouphènes.

Source: www.eurekalert.com, 5 octobre 2007

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