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Aucune législation ne protége les enfants des jouets bruyants

Différentes règles et réglementations protègent les adultes contre l'excès de bruit sur le lieu de travail.

Mais aucune réglementation n'est prévue pour apporter ce type de protection aux enfants dans leur vie quotidienne, même si ceux-ci s'avèrent tout aussi sensibles que les adultes au bruit ambiant et que la déficience auditive peut avoir pour eux de graves conséquences sur le plan social.

Les jouets bruyants peuvent provoquer des troubles de l'audition chez l'enfant. Malgré cela, dans la plupart des pays, aucune législation n'interdit d'exposer les enfants à des niveaux sonores élevés lorsqu'ils jouent. Alors que l'on attire de plus en plus l'attention des décideurs politiques sur la problématique du bruit sur le lieu de travail, peu d'attention est accordée aux enfants.

L'on admet cependant qu'une exposition de plusieurs heures à un niveau sonore supérieur à 85 dB peut entraîner une perte de l'acuité auditive, mais la reconnaissance de ce fait n'a pas encore entraîné la moindre modification de la réglementation en ce qui concerne les jouets bruyants.

Aux Etats-Unis, la réglementation relative au niveau sonore des jouets est quasi inexistante. La seule ligne directrice relative au niveau sonore des jouets, établie par la American Society of Testing and Materials, fixe le niveau sonore maximum autorisé à 134 dB, exposant ainsi les enfants à un bruit d'une intensité équivalente à celui d'un avion qui décolle! Les normes de sécurité européennes relatives aux jouets autorisent un niveau sonore allant jusqu'à 115 dB. Selon l'OSHA, (l'Agence américaine pour la Sécurité et la Santé au travail), les travailleurs sur le lieu de travail peuvent être exposés à un niveau sonore de 115 dB pour une durée maximale de 15 minutes sur toute une journée. Au Canada, la Loi sur les produits dangereux interdit la vente de tout jouet qui produit ou émet un son dépassant 100 dB. Or, il est recommandé aux adultes de porter des protections auditives lorsqu'ils travaillent pendant plusieurs heures dans des environnements atteignant de tels niveaux sonores.

Sources: Occupational Safety & Health Administration - www.osha.gov; League for the Hard of Hearing - www.lhh.org

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