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03 octobre 2005

Baisse significative de la capacité auditive après 60 ans

La capacité auditive diminue avec l'âge. Un déclin significatif se fait sentir après l'âge de 60 ans.

Ceci est la conclusion d'une étude italienne impliquant des tests auditifs, à 6 différentes fréquences, administrés à 13.710 personnes de plus de 60 ans. L'étude montre que la perte d'acuité auditive est plus prononcée aux hautes fréquences, mais avec le temps, il devient également très difficile pour la plupart des gens de pouvoir entendre les conversations ordinaires à des fréquences comprises entre 500 et 3.000 Hz.

Aux fréquences basses, de 250 à 1.000 Hz, la perte d'acuité auditive est presque identique chez les femmes et les hommes. A ces fréquences, la perte d'acuité auditive moyenne augmente de 22-25 dB parmi les 60-64 ans et de 38-48 dB dans le groupe d'âge le plus élevé.

Une tendance différente est trouvée aux hautes fréquences comprises entre 2.000 et 8.000 Hz. Les hommes souffrant d'une perte d'acuité auditive beaucoup plus élevée que les femmes, déjà à partir de 60 ans. A 4.000 Hz, la perte auditive chez les hommes est près de 20 dB plus élevé chez les femmes du même âge. Cependant, la différence diminue avec l'âge.

L'étude montre également que la perte auditive n'est pas égale parmi les classes d'âge plus jeune faisant partie de l'étude. Selon les chercheurs de l'étude, les styles de vies choisies par un individu ont un plus grand impact sur la capacité auditive avant l'âge de 75 ans. Dans les groupes d'âge de plus de 80 ans, la perte auditive est plus uniforme car la majorité des personnes sont touchés par une surdité due au vieillissement.

Source: Audiometric and Epidemiological Analysis of Elderly in the Veneto Region, Gerontology.

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