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Découverte d'onde de son dans l'oreille interne

Les ondes de son de l'oreille interne ne sont pas seulement des ondes basses et hautes. Certaines ondes de son se déplacent sur les côtés. Cette nouvelle découverte accroît nos connaissances sur le fonctionnement de l'oreille interne et pourrait influencer le développement futur des appareils auditifs.

Pendant plus de 50 ans, la norme était de croire que les ondes de son se déplaçaient de haut en bas. Maintenant, les scientifiques de la Massachusetts Institute of Technologie, MIT, ont découvert que certaines ondes de son de l'oreille interne se déplacent sur les côtés.

Les ondes de son latérales se déplacent le long de la membrane tectoriale dans la cochlée de l'oreille interne. La membrane tectoriale est une minuscule membrane gélatineuse. En dépit de sa petite taille, elle joue un rôle important qui ne lui était pas reconnu auparavant, vu qu'elle assimile et transmet de l'énergie à différentes parties de la cochlée via les déplacements latéraux des ondes de son.

Meilleure compréhension de l'audition

Les scientifiques n'ont pour le moment pas été capable d'expliquer en détail comment l'oreille reçoit et discerne les différents sons. Qu'est ce qui par exemple nous permet d'entendre un chuchotement ou un instrument qui est mal accordé dans un orchestre symphonique ? La nouvelle découverte des mouvements dans l'oreille interne pourrait nous rapprocher de l'explication.

Les chercheurs de la MIT espèrent que l'importance de leur découverte de la membrane tectoriale et les ondes de son latérales vont permettre aux appareils auditifs et implants cochléaires de s'améliorer. Cette nouvelle découverte pourrait également permettre de faire des progrès dans le traitement des personnes souffrant d'une déficience auditive liée à la membrane tectoriale.

Source: MIT news, 10 octobre 2007.

L'oreille interne

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