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23 novembre 2004

Découverte de la clé de l'audition

Selon une recherche effectuée par la Harvard Medical School, votre capacité auditive dépend d'une protéine qui se trouve au fond de votre oreille. Cette découverte va peut-être ouvrir la voix vers de meilleurs traitements de la déficience auditive et de la surdité.

Les scientifiques ont examiné le système auditif chez les souris et ont trouvé une protéine, appelée TRPA1, à l'extrémité des cellules ciliées de l'oreille interne qui détectent les vibrations du son.

La découverte peut expliquer comment les cellules ciliées convertissent le son en impulsions électriques qui sont interprétées par le cerveau en langage reconnaissable.

«L'identification permet de comprendre pleinement le fonctionnement des oreilles internes», explique le Professeur David Corey, un membre de l'équipe de recherche, à BBC News.

Sans la protéine spéciale, les cellules ciliées sont incapables de recevoir les vibrations du son dans l'oreille et ne peuvent donc générer les impulsions électriques vers le cerveau.

Les scientifiques pensent que les résultats vont permettre de développer des nouveaux traitements contre la déficience auditive et la surdité.

Les résultats furent publiés dans le journal scientifique très reconnu, Nature.

Source: www.bbc.co.uk

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