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22 mars 2004

Des cellules ciliées créées à partir des cellules souches de souris

Les scientifiques de l'École Médicale d'Harvard ont ravivé les espoirs de ceux qui rêvent de pouvoir trouver un nouveau traitement de la déficience auditive et même de la surdité.

L'équipe de chercheurs a créé des cellules ciliées de l'oreille interne à partir de cellules embryonnaires d'une souris et les ont implantés avec succès dans les oreilles en développement de poulet embryonnaire.

Les cellules ciliées de l'oreille interne sont indispensables pour le système auditif. Une fois endommagées ou détruites, elle ne peuvent se régénérer et entraînent donc une perte d'acuité auditive permanente. Des cellules ciliées détruites sont la cause de 80 pour cent de tous les cas de déficience auditive. Pouvoir régénérer ou remplacer des cellules ciliées est considéré comme étant un des traitements futurs possible contre la déficience auditive.

A la Harvard's Massachusetts Eye and Ear Infirmary (infirmerie de l'oreille et de l'oeil), les cellules ciliées, ou mécanoréceptrices, ont été construites à partir de cellules souches embryonnaires de souris cultivées dans une boîte de Petri. Les cellules montraient toutes les propriétés des cellules ciliées et commençaient même à y ressembler. Elles ont ensuite été transplantées dans l'oreille interne de l'embryon d'une poule, car ces embryons n'ont pas de système immunitaire qui puisse rejeter ces cellules. Dans les oreilles internes des jeunes poulets, les cellules souches des souris démontraient toutes les qualités des cellules ciliées de l'oreille interne.

Les résultats ont été publiés dans la revue Proceedings of the National Academy of Sciences et ont été très positivement accueillis par le milieu, comme le président de la
National Institutes of Health Stem Cell Task Force, James Battey. Battey a cependant questionné certains des résultats et a précisé que cette recherche n'était qu'à son stade primaire.

Sources: Proceedings of the National Academy of Sciences, 11 Novembre 2003, et Milwaukee Journal Sentinel, 28 Octobre 2003.

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