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Des états prêtent des aides auditives aux nourrissons

Les familles avec des nouveau-nés déficients auditifs à Delaware aux Etats-Unis pourront bientôt emprunter des aides auditives auprès d'une banque de prêt pendant qu'elles attendent de recevoir des permanentes de leur docteur ou compagnie d'assurance. Ce service sera offert par l'état.

Une banque de prêt d'appareil auditif similaire pour les nouveau-nés a vu le jour dans l'état de Maryland au début de l'année 2003. L'état de Vermont offre un service similaire pour les enfants jusqu'à l'âge de huit ans. D'autres états offrent le même genre de service qui est subventionné par des aides privées.

Le besoin d'appareils auditifs pour les nouveau-nés est devenu plus évident depuis que les programmes de dépistage de perte d'acuité auditive chez les enfants sont devenus plus fréquents. De deux à trois nouveau-nés sur 1000 souffrent de déficience auditive, et pour les nouveau-nés qui en ont besoin, les aides auditives sont primordiales pour le développement du cerveau et du langage selon Joann Baker, directrice de la santé féminine pour la Division de la Santé publique de l'état de Delaware.

«Entre l'âge de 10 mois et un an, leur langage se développe à pas de géant. S'ils ont une déficience auditive, c'est là qu'ils prennent du retard,» dit-elle.

A Delaware, les hôpitaux et les sages-femmes ont pratiquement examiné tous les nourrissons pendant deux ans. Mais comme beaucoup d'autres états, les autorités de l'état de Delaware n'avaient pas de moyens à disposition pour suivre les enfants qui ont montré des problèmes. La banque de prêt d'aides auditives devrait fournir des appareils à une douzaine d'enfants par an.

Dans l'état de Maryland, le programme est administré par le Département de l'Education. La banque de prêt d'appareils auditifs de Maryland dispose de 200 appareils auditifs pour les enfants. Les parents font une demande par le biais d'un audiologiste, et peuvent emprunter un appareil pendant six mois avec une extension de trois mois possible si les aides permanentes sont toujours indisponibles.

Dans les autres états, ce sont des organismes privés tel que le Lions Club qui prêtent des appareils auditifs aux enfants. L'Indiana et l'Idaho en font partie.

Sources: Associated Press State & Local Wire, 7 août, 2003
Capital Gazette Communications, Inc. The Capital, Annapolis Maryland, 29 avril, 2003.

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