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25 mai 2010

Ecouter avec la peau

Nous n’utilisons pas uniquement nos oreilles pour entendre, mais aussi notre peau. Les deux travaillent ensemble afin de nous aider à entendre.

Ecouter avec la peau

Des scientifiques de l’Université de British Columbia et des Laboratoires Haskins ont trouvé par la recherche sur la parole, à New Haven au Connecticut, qu’ils peuvent influencer ce que les gens entendent en soufflant de l’air sur la nuque ou le dos de la main.

L’expérience

Les sujets ont écouté les sons « pa » ou « ba » et « ta » ou « da ». Parfois, quand le son était aspiré – « pa » ou « ta » qui nécessite une expiration d’air, les sujets reçurent un souffle d’air sur la nuque ou la main. Parfois le contraire, un souffle d’air lorsque les sons « ba » ou « da » n’étaient pas aspirés.

Les chercheurs ont trouvé que lorsque le souffle d’air était combiné avec les sons aspirés, les sujets identifiaient mieux les sons qu’ils entendaient. Lorsque le souffle était combiné avec « ba » ou « da », la précision diminuait.
Dans une étude antérieure, des chercheurs finnois ont utilisé l’imagerie du cerveau afin d’étudier 13 sujets. Ils trouvèrent que le toucher activait le cortex auditif, la partie du cerveau qui est impliquée dans l’audition.

Nouvelle façons d’entendre

En démontrant que la perception du langage était affectée par le toucher, l’expérience introduit la possibilité de remplacer un sens par un autre, ce qui permet de créer de nouvelles méthodes pour pouvoir entendre. Le chercheur principal de l’étude, Dr. Bryan Gick déclare que son équipe travaille maintenant sur le développement d’un appareil auditif comprenant cette découverte.

« Tout ce que dont nous avons besoin est un petit dispositif pneumatique qui peut propulser de l’air à la nuque au bon moment, grâce à l’information acoustique pénétrant dans l’appareil auditif, ainsi qu’une série de tests afin de vérifier son efficacité. »

Source: www.boston.com et news.bbc.co.uk/

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