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Gênes, ADN et mutations

Gênes, ADN et mutations

Les gènes sont des unités chimiques qui se trouvent dans chacune des cellules du corps humain. A l'intérieur de la cellule, les gènes forment une structure spécifique qui s'appelle les chromosomes et qui constituent notre ADN et renferment nos caractéristiques héréditaires. Chaque cellule de l'être humain est composée d'environ 30.000 gènes.

Certains gènes des cellules de l'oreille affectent l'audition et aident à déterminer comment les sons sont transformés en signaux que le cerveau peut comprendre.

Parfois, des changements peuvent arriver dans l'ADN des gènes, altérant leur fonctionnement. Si ces mutations apparaissent dans un gène qui a des informations importantes sur votre perception auditive, le résultat peut être la déficience auditive, voire la surdité.

Héritage parentale

Tous les gènes humains existent en double, un venant du père et l'autre de la mère. Le risque de perte d'acuité auditive dépend si une mutation est dominante ou récessive. Une mutation qui domine entraîne une déficience auditive si seulement une des copies héritée d'un des parents est endommagée Les mutations récessives se manifestent lorsque les deux copies sont endommagées, c à d si les deux parents sont porteurs de gène mutateurs.

Différentes sortes de déficience auditive

Il peut être très compliqué d'identifier les causes génétiques pour une surdité spécifique. Plusieurs sortes de gènes peuvent entraîner le même type de surdité, et des gènes identiques peuvent être impliqués dans des surdités différentes. Finalement, deux personnes avec la même mutation de gène peuvent avoir des capacités auditives très différentes.

Dans les prochaines 10 à 20 années, une nouvelle gamme de traitement contre la déficience auditive apparaîtra grâce à une meilleure connaissance de nos gènes.

Source: "Science, medicine and the future. New interventions in hearing impairment." British Medical Journal, volume 320, mars 2000. & "Hearing Genes", One In Seven, numéro 36, 2003.

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