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L'oreille externe

L’oreille externe est la partie externe de l’oreille qui collecte les ondes de sons et les dirigent dans l’oreille. Découvrez l’anatomie de l’oreille externe, les différentes parties ainsi que ses fonctions.

L'oreille externe

Le pavillon

Qu’est-ce que le pavillon? Le pavillon est la seule partie visible de l'oreille de forme hélicoïdale. C'est la première partie de l'oreille qui réagit au son. Le pavillon va diriger les ondes sonores à l'intérieur de l'oreille à la manière d'un entonnoir. Sans lui, les ondes sonores entreraient dans le conduit auditif en suivant une trajectoire plus directe dans le canal auditif. Cette trajectoire serait difficile à suivre pour les ondes sonores et "peu économique" en raison des pertes, ce qui nuirait à l'audition et à la compréhension des sons.

Le pavillon joue un rôle essentiel en atténuant la différence de pression entre l'intérieur et l'extérieur de l'oreille. La résistance de l'air est plus élevée à l'intérieur de l'oreille, car l'air y est comprimé et qu'il est donc soumis à une pression plus importante.

Pour que les ondes sonores pénètrent dans l'oreille avec un minimum de pertes, la résistance ne doit pas être trop élevée. C'est ici qu'intervient le pavillon, en atténuant la différence de pression entre l'extérieur et l'intérieur de l'oreille. Il joue en quelque sorte le rôle d'un intermédiaire en facilitant aux ondes sonores cette transition. Une plus grande quantité d'ondes sonores entrent ainsi dans le conduit auditif.

Le canal de l’oreille – Le canal auditif

Après avoir franchi le pavillon, les ondes sonores parcourent les deux à trois centimètres du conduit auditif avant de venir frapper le tympan, également connu sous le nom de membrane tympanique. La fonction du canal de l’oreille est de transmettre les sons du pavillon vers le tympan.

Le tympan

Qu’est-ce que le tympan? Le tympan (membrane tympanique) est une membrane qui se situe à la fin du canal auditif et marque le commencement de l’oreille moyenne. Le tympan est très sensible à la pression des ondes de sons qui font vibrer le tympan. Pour protéger le tympan, le conduit auditif est légèrement incurvé, ce qui empêche les insectes par exemple, d'atteindre le tympan. Le cérumen présent dans le conduit auditif joue également un rôle protecteur en retenant poussières, saletés, insectes et autres indésirables.

Le conduit auditif ne se contente pas de protéger le tympan. C'est également une aide auditive naturelle qui amplifie automatiquement les sons les plus faibles et les moins perçants de la voix humaine. L'oreille compense ainsi les faiblesses de la voix humaine et facilite l'audition et la compréhension d'une conversation courante.

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