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L'oreille interne

Qu’est-ce que l'oreille interne? L’oreille interne représente la partie interne de l'oreille. Elle comprend la cochlée, le mécanisme de l'équilibre et le nerf auditif. En savoir plus dans cet article sur l’anatomie de l’oreille interne, son fonctionnement et sa composition.

L'oreille interne

Lorsque les vibrations du tympan ont atteint la fenêtre ovale, les ondes sonores poursuivent leur voyage à l'intérieur de l'oreille interne.

L'oreille interne est un dédale de conduits et de passages, connu sous le nom de labyrinthe. Le vestibule et la cochlée se trouvent dans le labyrinthe.

La cochlée

C'est dans la cochlée que les ondes sonores sont transformées en impulsions électriques qui seront transmises au cerveau. Le cerveau traduit ces impulsions en sons connus et compréhensibles.

Qu’est-ce que la cochlée et quelles sont ses différentes fonctions? La cochlée a la forme d'un escargot. Elle est remplie d'un liquide appelé périlymphe et contient deux membranes situées très près l'une de l'autre. Ces membranes forment une sorte de cloison de séparation dans la cochlée. Toutefois, pour que la périlymphe puisse circuler librement dans la cochlée de part et d'autre de la cloison, la cloison est munie d'un petit orifice (l'hélicotrème). Grâce à cet orifice, les vibrations de la fenêtre ovale sont transmises dans tout liquide qui baigne la cochlée.

Lorsque ce liquide fluide pénètre dans la cochlée, les milliers de fibres ciliées microscopiques qui tapissent la cochlée entrent en mouvement. Il existe environ 24.000 cellules ciliées, disposées en quatre longues rangées.

Le nerf auditif

Qu’est-ce que le nerf auditif? Le nerf auditif est un groupement de fibres nerveuses qui transportent l’information entre la cochlée dans l’oreille interne et le cerveau. La fonction du nerf auditif et de transmettre les signaux de l’oreille interne au cerveau.

Les cellules ciliées dans la cochlée sont toutes connectées au nerf auditif et sont activées en fonction de la nature des mouvements dans le fluide cochléaire.

Par leurs mouvements, les fibres ciliées envoient des signaux au nerf auditif relié au centre auditif du cerveau. Le cerveau traduit ces impulsions électriques en sons que nous reconnaissons et que nous entendons. Ces fibres ciliées jouent donc un rôle essentiel dans l'audition. Notre capacité auditive dépend en fait de ces fibres ciliées.

Le vestibule – Le mécanisme de l’équilibre

Qu’est-ce que le vestibule? Un autre organe essentiel de l'oreille interne est le vestibule, responsable de l'équilibre. La fonction du vestibule est d’enregistrer les mouvements du corps, et d’assurer le maintien de l’équilibre.

Le vestibule comprend trois canaux en forme d'anneaux, orientés selon trois plans différents. Ces trois canaux sont remplis d'un liquide qui se déplace en fonction des mouvements de notre corps. En plus de ce liquide, ces canaux sont également tapissés de milliers de fibres ciliées, qui réagissent au déplacement du liquide en envoyant au cerveau de petites impulsions. Le cerveau se charge de les décoder et aide ainsi l'organisme à garder son équilibre.

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