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L'otite moyenne

L'otite moyenne est la cause de surdité postnatale la plus commune parmi les enfants, et arrive le plus souvent au printemps ou en hiver.

L'otite moyenne

L'otite moyenne est une inflammation de l'oreille moyenne et peut être attrappée à soit une oreille ou les deux en même temps.

En général, l'otite moyenne n'est pas grave et ne provoque normalement pas de problèmes auditifs permanents si elle est soignée correctement. La plupart du temps, elle se soigne à domicile au moyen de médicaments. Si votre enfant contracte de fréquentes otites moyennes ou si ses otites moyennes ne sont pas soignées, cette affection peut cependant occasionner des lésions permanentes pour son ouïe.

L'otite moyenne est causée par un virus ou une bactérie qui provoquent une accumulation de fluide derrière le tympan. Cette situation peut découler d'un rhume, d'une allergie ou d'une infection respiratoire. À l'occasion d'une otite moyenne, l'accumulation de fluide dans l'oreille moyenne peut provoquer des douleurs de l'oreille, un gonflement et une rougeur, symptômes qui constituent une otite moyenne aiguë et empêchent le tympan de vibrer normalement, d'où l'apparition typique de problèmes auditifs temporaires.

Le fluide qui reste dans l'oreille moyenne provoque de graves otites moyennes ou infections de l'oreille moyenne, un état qui peut devenir chronique et entraîner de fréquentes infections aiguës et même des difficultés d'audition. L'otite moyenne peut également occasionner une rupture du tympan.

Voici les symptômes, souvent associés, de l'otite moyenne chez l'enfant:

  • Douleurs dans l'oreille
  • L'enfant se gratte ou se tient l'oreille
  • Pleurs et irritabilité
  • Déficience auditive
  • Fièvre
  • Écoulements auriculaires

Si votre enfant souffre souvent (plusieurs fois par an) d'otites moyennes, parlez-en à votre médecin généraliste. Une opération appelée myringotomie, qui consiste en une légère incision chirurgicale, peut s'avérer nécessaire. Pour cette opération, le médecin pratique une ouverture dans le tympan afin de retirer le fluide accumulé. Il peut aussi placer un petit tube de ventilation dans l'incision. En général, l'opération se traduit par une amélioration immédiate de l'audition.

Les adultes peuvent aussi contracter une otite moyenne, auquel cas le traitement est le même que chez les enfants.

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