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21 juin 2005

La déficience auditive n'est pas décelée dans les maisons de retraite

Beaucoup de personnes âgées qui habitent dans des maisons de retraite souffrent de déficience auditive, ce qui n'est pas toujours reconnu par le personnel.

De 53 à 63 pour cent des résidents de plusieurs maisons de retraite souffrent de surdité grave selon une étude américaine, mais le personnel des maisons de retraite était conscient de moins de la moitié des cas.

Le grand nombre de déficience auditive non détectée est une des défaillances du traitement des personnes âgées. Les symptômes telles que la confusion, l'isolation sociale et le fait d'être désorienté peuvent être les causes de la déficience auditive. Mais tant que la déficience auditive n'est pas détectée, il y a un risque que les personnes âgées suivent un traitement contre la maladie d'Alzheimer ou encore la démence.

L'étude américaine comprenait 279 résidents de maison de retraite, 51 membres du personnel et 16 responsables de département. Des entretiens avec le personnel, les personnes âgées et consultations des dossiers médicaux ont montré que seulement 30 des 279 personnes âgées ont passé un test auditif dans l'année écoulée. 39 pour cent ont été soigné pour surplus de cérumen, mais 81 pour cent n'ont pas passé de test auditif ou enlevé l'excès de cérumen.

Les chercheurs de l'étude recommandent des améliorations dans la formation du personnel de maison de retraite ainsi que la mise en place d'évaluations auditives des personnes âgées. De plus, ils recommandent que les résidents qui portent des appareils auditifs fassent contrôler leurs appareils et que le design et les fonctions soient simplifiés le plus possible afin d'en faciliter leur utilisation par les personnes âgées.

Source: Hearing Aid Use in Nursing Homes, Part 1: Prevalence Rates of Hearing Impairment and Hearing Aid Use, and Hearing Aid Use in Nursing Homes, Part 2: Barriers to Effective Utilization of Hearing Aids.
Journal of American Medical Directors Association. September/October 2004.

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