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12 juin 2012

La formation musicale peut retarder la perte auditive liée à l'âge

Beaucoup de gens éprouvent une perte auditive à mesure qu'ils vieillissent. Toutefois, une nouvelle étude suggère que la formation musicale dès le jeune âge pourrait expliquer pourquoi les musiciens plus âgés ont une meilleure audition que les non-musiciens.

La formation musicale peut retarder la perte auditive liée à l'âge

Nina Kraus, un neuroscientifique de Northwestern University en Illinois, aux États-Unis, a découvert que le cerveau peut être entraîné à surmonter une perte d'audition liée à l'âge. Son étude montre que les gens, pour qui la musique a été une partie de leur vie depuis l'enfance, avaient un avantage pour distinguer une consonne d'un autre.

La réponse des neurones, qui est la capacité du cerveau à décoder et recoder les stimuli audio, devient plus faible chez la plupart des gens en raison du vieillissement. Mais les résultats de l'étude Nina Kraus indiquent que ces retards dans la réponse des neurones ne sont pas inévitables.

Ses recherches et ses résultats ont été publiés en ligne dans la revue de Neurobiology of Aging.

Les résultats importants

Dans l'étude, les participants ont été exposés à des sons de la parole tout en regardant une vidéo sous-titrée. Les chercheurs réalisant l'étude ont mesuré les réponses automatiques des neurones et sont en mesure de conclure que les anciens musiciens ont un avantage par rapport aux non-musiciens.

Nina Kraus affirme que l'étude ne montre cependant aucun signe évident de synchronisation neurales chez les musiciens. Mais les résultats sont encore très importants car ils fournissent la preuve que le cerveau peut être entraîné à surmonter, en partie, une perte d'audition liée à l'âge.

Don Caspary, titulaire d'un doctorat et chercheur bien connu sur la perte auditive liée à l'âge aux États-Unis, reconnaît que les nouvelles découvertes sont utiles dans la recherche plus approfondie.

"Les résultats de l'étude Nina Kraus avec d'autres recherches suggèrent fortement que la formation intensive, même tard dans la vie pourrait améliorer le traitement des discours chez les personnes âgées et, par conséquent, améliorer leur capacité à communiquer», déclare Don Caspary.

Sources: www.psychcentral.com et www.upi.com

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