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12 juillet 2004

La radiothérapie peut endommager votre capacité auditive

Les patients atteints du cancer qui reçoivent de la radiothérapie comme traitement aux alentours des structures acoustiques risquent de souffrir de déficience auditive. Cependant, les cas de lésions auditives dues à la radiothérapie restent sous-évaluées et non reportées.

Selon un rapport écrit par des chercheurs de l'Ist Europeo Oncology, du département des radiations oncologiques de Milan en Italie, jusqu'à 40 pour cent des patients d'effets secondaires à l'oreille moyenne à cause d'irradiation aux alentours des structures acoustiques, et un tiers des patients développe une surdité de perception. Les réactions peuvent être graves ou légères, peuvent affecter l'ensemble de la structure auditive et peuvent entraîner une surdité de perception, de transmission ou mixte.

« Une radiothérapie totale ou localisée sur la tumeur semble être parmi les facteurs les plus associés au risque de la déficience auditive » écrit B.A. Jereczek-Fossa et ses collègues dans le rapport. « Une diminution de la dose de la radiation autour des structures auditives devrait être appliquée si cela est possible. »

Les chercheurs italiens font remarquer que les nouvelles techniques de radiothérapie (la radiothérapie de conformation tri-dimensionnelle, radiothérapie avec modulation d'intensité, la thérapie au proton) permettent de mieux doser la thérapie et de moins toucher les organes non concernés.

Le traitement d'otite aigu et grave inclut presque systématiquement des agents anti-inflammatoires. Les otites chroniques (post-radiation) et les pathologies de la trompe d'Eustache peuvent être traiter par une incision de la membrane tympanique et insertion d'un tympanostomy (tube de Grommet). Bien que les bénéfices de cette méthode soient controversés et certains auteurs préconisent une approche plus conservatrice.

Pour apaiser le déficit fonctionnel, des aides auditives à conduction osseuse peuvent être appliquées. Thérapies corticostéroïdes, médicaments rhéologiques, thérapies à l'oxygène hyperbarique ou carbogène sont généralement employés pour les surdités de perception soudaine post-irradiation ou progressive. Bien que les auteurs indiquent qu'il n'y pas de thérapie standard et que les données publiées sur les modalités de traitement sont controversées. Dans certains cas de surdité profonde bilatérale ou totale, les implants cochléaires sont efficaces. Mais les chercheurs ajoutent qu'une meilleure prévention et gestion des lésions acoustiques dues aux radiations dépendent des améliorations possibles des techniques de radiothérapie et des progrès effectués pour les diagnostics otologiques.

Sources: Cancer Treatment Reviews, 2003; 29(5): 417-430, Jereczek-Fosse and colleagues: Radiotherapy-induced Ear Toxicity. Biotech Week, 26 novembre, 2003.

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