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Le fardeau économique de la déficience auditive

Le coût pour la société de la déficience auditive grave ou profonde est estimé en moyenne à 300 000 dollars répartis sur la durée de vie de la personne considérée.

Le fardeau économique de la déficience auditive

Selon une étude menée en 1999 par B.B. Blanchfield et ses collègues du HOPE Center for Health Affairs, entre 500 000 et 750 000 Américains souffrent d'une déficience auditive grave ou profonde. Afin d'avoir une vie aussi normale que possible, ces gens ont souvent besoin de traitements divers, d'un enseignement spécialisé et de services sociaux. Dans beaucoup de cas, la déficience auditive se traduit par une diminution de la productivité au travail. Hormis les conséquences directes pour la personne concernée, la déficience auditive entraîne donc également des coûts à prendre en charge par la société.

Selon une étude approfondie intitulée «Les coûts pour la société des déficiences auditives graves et profondes aux États-Unis» et publiée dans le numéro 16 de l' International Journal of Technology Assessment in Health Care 2000, on estime aux États-Unis les coûts des déficiences auditives graves et profondes à prendre en charge par la société à un montant de 297 000 dollars répartis sur la durée de vie de la personne considérée. Plusieurs chercheurs américains de différents services de consultance et institutions se sont chargés de cette étude.

Toujours selon cette étude, la majeure partie des coûts pour la société, à savoir environ 67%, découle de la perte de productivité au travail. L'enseignement spécialisé pour les enfants et les jeunes représente quant à lui 31% des coûts afférents à la déficience auditive pris en charge par la société.

Par rapport à de nombreuses autres affections, la déficience auditive concerne plus souvent le système de sécurité sociale que le système de soins de santé. C'est pourquoi les dépenses médicales, notamment les prothèses auditives, ne représentent que 11% des coûts pris en charge par la société pour s'occuper de la déficience auditive.

Le coût par personne est étroitement lié à l'âge du déficient auditif. Plus la déficience est diagnostiquée tôt, moins elle coûte à la société. Ainsi, les enfants et les jeunes qui ont une déficience auditive représentent des coûts considérables pour la société, la moyenne s'établissant à près de 920 000 dollars répartis sur la durée de vie de la personne considérée. Lorsqu'une déficience auditive est détectée chez les jeunes enfants qui n'ont pas encore l'âge de la parole, le coût est alors estimé à environ un million de dollars, ce groupe d'âge étant donc celui qui coûte le plus cher à la société.

En revanche, les gens chez qui la déficience auditive apparaît à un âge avancé, après la mise à la retraite, coûtent en moyenne 43 000 dollars à la société.

Les coûts très élevés associés aux enfants dont la surdité apparaît avant l'acquisition du langage constituent peut-être un argument en faveur des avantages économiques d'une politique de détection et d'intervention active précoces. Si la déficience auditive est détectée tôt, il est possible d'améliorer de façon considérable l'acquisition du langage et d'autres aspects du développement de l'enfant, et ainsi de réduire les futurs coûts de ressources éducatives supplémentaires. Le dépistage auditif peut donc être synonyme d'économies substantielles si l'on tient compte de cette réduction des futurs coûts pour la société.

L'étude «Les coûts pour la société des déficiences auditives graves et profondes aux États-Unis» a été publiée dans le numéro 16, année 2000, de l' International Journal of Technology Assessment in Health Care 2000.

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