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07 juillet 2008

Les airbags sauvent des vies, mais endommagent l?audition

Un airbag peut vous sauver la vie dans un accident de voiture, mais ils peuvent également vous coûter l’audition. Parmi les personnes victimes d’un accident où l’airbag s’est déclenché. 17 pour cent souffre de problèmes auditifs permanents selon une étude américaine.

Les airbags sauvent des vies, mais endommagent l?audition

Dix-sept pour cent des personnes qui se trouvaient près du déploiement d’un airbag souffre de déficience auditive, selon l’étude préparée par Richard Price, un spécialiste et consultant de l’audition. L’étude examine uniquement le déploiement des airbags des voitures de marques américaines, qui sont généralement équipées d’airbags plus larges et plus puissants que les airbags des voitures européennes et américaines.

« Le bruit du déploiement des airbags peut être si intense qu’il peut endommager votre capacité auditive, » déclare Price, qui a examiné les effets du déploiement des airbags sur l’audition. Les airbags se gonflent très rapidement et à un niveau de bruit comparable à celui d’un avion à réaction lors du décollage. Ce genre de bruit impulsif est considéré comme étant le plus dangereux pour l’audition, fait remarquer Price.

Un modèle informatique qui permet de prédire les effets sur l’audition

Richard Price a en parti basé son étude sur les effets du déploiement des airbags en utilisant une simulation sur ordinateur sur les réactions de l’oreille au bruit intense. Le modèle est capable de prévoir correctement la perte auditive avec une certitude de 95 pour cent pour un cas donné.

Price a trouvé cela encourageant que l’industrie automobile utilise maintenant la même simulation sur ordinateur pour le développement des airbags afin de prévenir les blessures corporelles tout en évitant d’endommager la capacité auditive.

Source: G. Richard Price: “Impulse Noise – Hearing Conservation’s Poison Gas”. Paper presented at the 32nd annual conference of the National Hearing Conservation Association.

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