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04 avril 2013

Les appareils auditifs alimentés par l'énergie du corps

A l'avenir, les appareils auditifs pourraient être alimentés par les signaux électriques de la cochlée.

Les appareils auditifs alimentés par l'énergie du corps

L'oreille humaine a une structure biologique spécifique et une fonction qui comprend une pile naturelle.

Dans l'oreille interne, il y a une chambre d'ions qui produit de l'électricité afin de conduire les signaux neuronaux. Ceci fait partie d'un  processus par lequel les vibrations du tympan sont converties en signaux électriques, que le cerveau peut reconnaître et interpréter.

Des chercheurs de l'Institut de Technologie de Massachusetts, MIT, ainsi que de l'Harvard Medical School ont inventé un appareil qui s'alimente en énergie par la pile naturelle qui se trouve dans notre oreille interne.

Ceci signifie que dans le futur, les appareils auditifs pourraient être alimentés en énergie par le corps humain lui-même.

Cochon d'Inde

Les chercheurs ont utilisé des cochons d'Inde pour leur recherche. Des électrodes étaient insérées dans les piles biologiques des oreilles des cochons d'Inde et connectées à un appareil électronique à faible alimentation.

Les cochons d'Inde étaient capables de répondre normalement à des tests auditifs, et les appareils étaient capables de transmettre des données sur les conditions chimiques de l'intérieur de l'oreille à un récepteur externe.

Chip à faible énergie

Même si la pile naturelle de l'oreille à le voltage le plus élevé du corps humain, il reste très peu élevé. Tout équipement qui est connecté à l'intérieur de l'oreille n'est que très peu alimenté par cette source d'énergie, sinon la capacité de l'oreille à communiquer avec le cerveau serait interrompue et entrainerait une déficience auditive.

Les chercheurs ont donc mis au point un chip à faible énergie afin d'éviter ce problème. Ce chip possède un transmetteur radio à très faible alimentation. Le circuit d'énergie du transmetteur nécessite un voltage plus élevé que celui que l'oreille peut fournir et il a également besoin de plus d'énergie lors du démarrage de l'appareil avant de s'auto-suffire.

Appareils auditifs implantés

Malgré tout, les chercheurs estiment que davantage de réponses peuvent être trouvées s'ils sont capables d'élucider complètement la source naturelle d'énergie de la cochlée.

La technologie du future pourrait permettre de concevoir des appareils auditifs qui s'alimentent en énergie par la cochlée.

Source: www.dailymail.co.uk

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