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11 juin 2010

Les cellules souches peuvent vraisemblablement restaurer l?audition

La déficience auditive est souvent le résultat d’une dégradation des cellules ciliées de l’oreille interne. Les oiseaux ont la capacité à créer de nouvelles cellules ciliées, mais c’est une capacité que les mammifères, et donc les hommes, ne possèdent pas. Les chercheurs essayent à l’heure actuelle de créer des cellules souches dans de nouvelles cellules ciliées, ce qui pourrait vraisemblablement restaurer la capacité auditive.

Les cellules souches peuvent vraisemblablement restaurer l?audition

Le Docteur Marcelo Rivolta de l’Université de Sheffield a depuis plusieurs années effectué des recherches sur les cellules souches et la possibilité de les développer afin qu’elles puissent devenir des cellules ciliées de la cochlée dans l’oreille interne. Celles-ci sont essentielles pour l’audition. Le Dr. Rivolta a identifié les facteurs spécifiques qui sont nécessaires pour permettre aux cellules souches de pouvoir grandir dans les cellules ciliées. Il a ensuite essayé de vérifier si les cellules pouvaient être utilisées pour réparer les cellules endommagées. Il a placé des cellules souches humaines dans des souris dont les cellules ciliées étaient détruites. L’expérience démontre que les cellules humaines s’incorporèrent au tissue et les tests ont confirmé que les cellules se comportaient comme des cellules ciliées.

Est-ce que les cellules souches fonctionnent comme des cellules ciliées ?

La prochaine étape du travail du Dr. Rivolta est de vérifier la possibilité d’utiliser ces cellules dans un animal mort afin de restaurer l’audition. Une fois prouvé, le prochain défi est d’extraire les bonnes cellules pour un traitement rapide et de bonne qualité parmi un grand nombre de cellules et de les faire pousser en laboratoire de manière efficace.

Les chercheurs espèrent de pouvoir apporter la possibilité d’une thérapie de traitement contre la surdité plus proche de la réalité. Le Dr. Rivolta qu’il faudra entre 10 à 15 ans avant de rendre un tel traitement disponible, mais il indique que les indications actuelles sont « excitantes ».

Davantage d’expériences sur la restauration

A l’Université de Michigan, les chercheurs ont fait des expériences en essayant de restituer des cellules ciliées en introduisant le gène MATH1, qui est nécessaire au développement des cellules dans les cellules ciliées auditives par exemple chez les cochons d’Inde. Certaines cellules se sont raccordées au matériel générique et ont commencé à produire des cellules ciliées. Bizarrement, les nouvelles cellules formées avaient les caractéristiques des anciennes cellules ciliées.

Que sont les cellules souches?

Les cellules souches sont une sorte de cellule qui a la capacité de se différentier en cellules spécialisées (tel que la peau, muscle, os,…). Les cellules souches proviennent de deux sources principales :

  • Les cellules souches embryoniques, qui se forment lors du développement embryologique et
  • les cellules souches adultes du tissue adulte

Les cellules souches adultes peuvent se diviser et renouveler indéfiniment, permettant de générer une série de cellules types en provenance de l’organe d’origine ou même de régénérer l’organe original entier. Il est généralement considéré que les cellules souches adultes sont limitées dans leur capacité à différencier sur base de leur tissue d’origine, mais des preuves indiquent qu’elles seraient en mesure de différencier et devenir un autre type de cellule. Cependant, les cellules souches embryoniques sont les plus complètes car elles doivent se transformer en tout type de cellule dans le corps.

Source: www.rnid.org.uk, www.medicalnewstoday.com, www.bbc.co.uk Audio infos 01/2010

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