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Les Deaflympics d'hiver en Suède

Les Jeux pour personnes sourdes et profondément malentendantes est le mouvement sportif mondial en pleine expansion.

Plus de 1000 athlètes faisant partie de 25 pays différents participent à l'évènement sportif mondial le plus important du moment, à savoir, les Deaflympics d'hiver à Sundvall en Suède. Cette compétition accueille les personnes sportives sourdes et profondément malentendantes des catégories suivantes : ski, snowboard et hockey sur glace. Le curling est accueilli cette année comme sport de démonstration.

Les Deaflympics font partie des mouvements sportifs en pleine expansion avec plus de 80 pays membres. Les Jeux d'été comptent maintenant environ 3000 athlètes participant et ont lieu tous les 4 ans depuis 1924 sous l'égérie du Comité International des Sports des Sourds. Les premiers Deaflympics d'hiver ont eu lieu en Autriche en 1949. Le Comité International Olympique reconnaît officiellement et soutient le mouvement des Deaflympics.

Le programme des deux semaines de Jeux à Sundvall comprend les compétitions de ski (alpin et nordique), de snowboard (rampe et slalom), de hockey sur glace (avec les 6 meilleures nations de hockey sur glace au monde), de curling, des évènements sociaux et remises de médailles, cérémonies d'ouvertures et de clôtures.

Seuls les athlètes avec une perte d'acuité auditive de plus de 55 dB dans la meilleure oreille sont en droit de participer. Tous les athlètes doivent passer un test au préalable. Mais les Deaflympics sont bien plus qu'un événement sportif, ils démontrent que la surdité ou la déficience auditive ne sont pas des maux insurmontables pour arriver à des performances sportives de niveau international. Les Deaflympics sont aussi un lieu de rencontre et d'échange social interactif. Contrairement au passé, la grande majorité des athlètes ne viennent plus d'institutions spécialisées pour les personnes sourdes mais d'établissements normaux, et sont donc habitués au niveau élevé de la compétition.

Les Deaflympics offrent la possibilité à ces personnes de concourir et de représenter leur pays lors de compétitions de haut niveau.

La promotion du sport parmi les personnes malentendantes est en grand développement. Les points bénéfiques sont multiples et vont au-delà de la performance sportive. En règle générale, les personnes déficientes auditives qui font du sport à haut niveau se débrouillent mieux sur le marché du travail et dans la vie sociale que celles qui n'en font pas.

Les résultats des Jeux, les 15ème Deaflympics d'hiver( 26 février au 9 mars) sont publiés tous les jours sur le site Internet des Deaflympics: www.deaflympics.com.

Les 20ème Deaflympics d'été auront lieu à Melbourne en Australie en 2005

Informations sur le CISS peuvent être trouvées sur le site: www.CISS.org.

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