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19 décembre 2011

Les hommes entendent mieux que les femmes - lors de cocktails

Une étude allemande a établi que les hommes sont plus aptes à séparer les sons pertinents du bruit de fond lors de cocktails. L'explication avancée est que dans les premiers temps de l'humanité des hommes sont ceux qui sont allés chasser pour assurer la nourriture.

Les hommes entendent mieux que les femmes - lors de cocktails

Beaucoup d'entre nous ont vécu la situation suivante. Lors d'une fête, vous souhaitez parler à quelqu'un, mais cela est rendu assez fatigant à cause du bruit de fond. Les paroles de votre interlocuteur sont noyées dans les conversations des autres et la musique. Vous devez vous concentrer sur la voix de la personne avec qui vous parlez et séparer les sons pertinents du bruit de fond. Votre attention est donc fortement sollicitée. Ceci est connu comme «l'effet cocktail party ».

Des chercheurs allemands ont découvert que les hommes entendent mieux lors des soirées et sont plus aptes à séparer les sons pertinents du bruit de fond.

La sélection naturelle et l'évolution

Les chercheurs de la Clinique neurologique de l'hôpital universitaire et l'Institut Hertie de Recherche clinique sur le Cerveau (HIH) à Tübingen, en Allemagne, ont constaté que les capacités audio-spatiales des hommes sont plus développées que celles des femmes. Les chercheurs pensent que la capacité des hommes à mieux entendre lors de fêtes peut être due à l'évolution des besoins différents des deux sexes. Au fil du temps les hommes ont développé ces capacités spatiales en tant que résultat de la sélection naturelle et sexuelle tout au long de l'évolution humaine.

«Les hommes étaient ceux qui chassaient pour assurer la nourriture. L'effort d'attention devait être extrêmement important. Ainsi les proies devaient être localisées par le bruit avant d'être vues», a déclaré Ida Zündorf et le professeur Hans Otto Karnath de l'hôpital universitaire de Tübingen.

L'étude

Pour l'étude, les participants ont été invités à écouter des sons et à déterminer l'origine de la source sonore. Dans un premier test, les sons ont été présentés un à un et les femmes et les hommes ont accompli la tâche de reconnaissance avec une grande précision. Dans un autre test, plusieurs sons ont été émis en même temps et les participants ont dû se concentrer sur un seul son et le localiser. Ce dernier test a été beaucoup plus difficile pour les femmes. Dans certains cas, les femmes ont même pensé que les sons venaient de la direction opposée.

Source: Hörakustik, 9 / 2011, www.sciencedaily.com

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