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05 octobre 2009

Les molécules sont la clé de l’audition

Si les microRNA des cellules ciliées de l’oreille interne sont bloquées ou mutées, l’audition est perdue. De nouvelles découvertes sur l’importance des microRNA peuvent amener des résultats à long terme pour les personnes déficientes auditives.

Les molécules sont la clé de l’audition

La plupart d’entre nous n’ont jamais entendu parler des microRNA. Ces molécules microscopiques dans nos cellules restaient inconnues jusqu’en 1992. Aujourd’hui, les scientifiques ont découvert l’importance des microRNA, et surtout pour notre audition.

Les microRNA sont la clé de l’activité génétique. Les microRNA sont les interrupteurs des gènes, les activent ou les désactivent et affectent la formation des cellules.

Des cellules ciliées de l’oreille interne en bon état de marche sont cruciales à une bonne audition. Le développement et la survie des cellules ciliées sont dirigées par les microRNA. En conséquence, un retard de la formation des microRNA de l’oreille interne affecte négativement l’audition. Ceci est confirmé par des expériences effectuées sur des souris et des poissons par des scientifiques de l’Université de Tel Aviv en Israël.

Des thérapies à base de microRNA
Des chercheurs britanniques et espagnols ont reporté que la mutation des microRNA peut entraîner une déficience auditive. Ce sont les tous premiers scientifiques à identifier une mutation des microRNA. Cette mutation fût identifiée dans l’oreille interne. Les scientifiques ont également déterminé que cette mutation contrôle plusieurs gènes et peuvent être la cause sous-jacente d’une surdité progressive.

L’étude des liens entre les microRNA et les cellules ciliées ne fait que de commencer. Un jour, cette nouvelle science pourrait donner le jour à des thérapies à base de microRNA afin de traiter la déficience auditive.

Sources: www.aftau.org; www.sanger.ac.uk

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