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08 mai 2008

Les soldats américains perdent leur capacité auditive en guerre avec les terroristes

La déficience auditive est l’incapacité numéro un dans la guerre contre le terrorisme en Iraq, selon le département des Affaires des Vétérans. Les soldats et marines pris entre les bombardements et les fusillades en Iraq et en Afghanistan rentrent à la maison avec des pertes d’acuité auditive permanentes et des sifflements aux oreilles.

Environ 60 pour cent des troupes américaines exposées au bruit des explosions souffrent de déficience auditive permanente et 49 pour cent souffre d’acouphènes selon des données rassemblées par des audiologistes de l’armée.

Les bombardements routiers, qui sont généralement utilisés par des terroristes en Iraq, sont la cause principale des lésions auditives. La détonation des bombardements sur les routes entraînent des changements instantanés de la pression de l’air que les tympans des soldats sous les tirs peuvent être perforés et les os de l’oreille interne peuvent casser.

Ne pas pouvoir prévois les embuscades laisse souvent les soldats sans avertissements possibles afin de pouvoir utiliser leurs protections auditives. Certains soldats refusent d’utiliser des bouchons d’oreille, car ils estiment que leur attention lors des combats en serait affectée et les mettrait en danger ainsi que les autres soldats.

Même les meilleures protections auditives ne peuvent que protéger substantiellement face aux armes lourdes employées dans les combats modernes. Rien que le bruit d’un tank en déplacement peut endommager l’audition si les soldats ne portent de protections auditives. Le bruit d’un tank en mouvement est d’environ 80 – 85 dB, alors que le bruit des explosions ou fusillades peut atteindre les 180 dB. Aucune protection auditive ne peut fournir de protéger de manière sûre contre des niveaux de bruit si élevés, étant donné que les meilleures protections auditives réduisent le bruit de seulement 25 dB.

Le nombre élevé de lésions auditives parmi les soldats américains n’était pas anticipé par les spécialistes médicaux militaires. L’armée US y fait face en prenant davantage de précautions afin de mieux protéger l’audition des soldats.

Sources: Newsweek (www.newsweek.com), 28 mars 2008; The New York Daily News (www.nydailynews.com), 28 mars, 2008.

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