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Les solvants nuisent à la capacité auditive

Sur certains lieux de travail, le bruit n'est pas la seule menace pour les oreilles. Un rapport récent a révélé que l'exposition à un solvant, le styrène, peut être une cause de surdité.

Les solvants nuisent à la capacité auditive

Les ouvriers de l'industrie plastique qui sont en contact avec le styrène dans un environnement bruyant courent un risque de surdité supérieur à celui des travailleurs exposés seulement à un niveau de bruit excessif.

Ce rapport a été rédigé par l'Institut suédois de la vie active en Suède. L'étude a inclus 300 travailleurs issus de 14 lieux de travail. 150 ouvriers environ travaillaient dans l'industrie plastique.

Les résultats de l'étude sont révélateurs. Les personnes ayant été en contact avec le styrène avaient une audition bien plus faible que celles n'ayant pas été en contact avec ce solvant, a expliqué Ann-Christin Johnson, de l'Institut suédois de la vie active.

Selon l'Institut, ces conclusions vont dans le sens d'autres études de ce type réalisées dans d'autres pays européens. Auris, une revue suédoise pour les malentendants, a fait référence à une étude danoise remontant aux années quatre-vingts qui a mis en évidence une surdité 10% plus fréquente chez les personnes ayant travaillé avec des solvants, pendant plus de cinq ans.

On ne sait pas encore exactement comment le styrène diminue l'audition, mais des expériences menées chez l'animal ont montré que les solvants organiques détruisent les minuscules cellules ciliées qui tapissent l'oreille interne.

Des chercheurs de 6 pays européens ont obtenu une aide financière de l'UE pour réaliser une étude de trois ans sur ce sujet.

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