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Pas d'aides auditives malgré la surdité

La capacité à entendre se détériore généralement avec l'âge. Beaucoup de personnes âgées ne reconnaissent pas la nécessité de porter un appareil auditif. A cause des préjudices et de la détérioration continuelle de leur capacité à entendre, les personnes âgées ainsi que leurs proches tendent à ignorer le problème ou n'y font pas face. De plus, une fois que la déficience auditive est reconnue, un nouveau problème s'installe, à savoir, s'adapter et utiliser correctement l'appareil auditif. Beaucoup de personnes âgées évitent de les utiliser.

Beaucoup d'eau peut couler sous les ponts avant qu'une personne déficiente auditive ne cherche de l'aide. Les proches s'habituent au fait de devoir se déplacer et de parler tout près de la personne malentendante au lieu de les appeler d'une autre pièce. Les manières de converser changent sans que personne ne le remarque. Certaines personnes âgées déficientes auditives développent une capacité à lire sur les lèvres afin de comprendre leurs enfants et épouse.

Alors que les proches s'habituent, la communication avec une personne déficiente auditive, participer à des événements sociaux en dehors de la maison devient un exercice extrêmement difficile. Les personnes âgées déficientes auditives trouvent qu'il est très difficile d'avoir une conversation avec d'autres personnes, spécialement dans un environnement bruyant. Ils demandent la plupart du temps aux autres personnes de bien vouloir répéter ce qu'elles viennent juste de dire. Souvent, les difficultés à communiquer entraîne un éloignement et un désintérêt de tout échange social, voire une isolation de soi. Malheureusement, une isolation social peut dans bien des cas entraîner une dépression.

Il est dès lors important que les personnes proches des personnes âgées soient attentives quand ces dernières augmentent le son de leur télévision, ne répondent pas lorsqu'elles sont interpellées ou encore qu'elles semblent s'isoler de plus en plus. Ces symptômes peuvent être ceux d'une perte d'acuité auditive, et les proches doivent apporter leur soutien et encouragement pour que la personne âgée consulte un médecin et cherche à améliorer sa condition.

Tandis que les proches doivent avoir une approche sensible envers les possibilités de déficience auditive, les administrateurs de soin de santé doivent chercher à améliorer la façon dont ils informent et éduquent les personnes malentendantes à utiliser un appareil auditif. Beaucoup de personnes âgées sont très sceptiques à l'idée d'utiliser une aide auditive. Souvent, ils essayent de trouver des astuces afin de ne pas devoir les utiliser, ils ne savent pas comment activer l'appareil ou préfère tout simplement le laisser dans le tiroir.

Les chercheurs sont en général d'accord sur la nécessité de sensibiliser les personnes âgées sur la déficience auditive.


Sources:
American Family Physician, 2002; 66: 911-5;
British Journal of Audiology, 1996; 30:313-24.
Disability and Rehabilitation, 2002; 24: 256-363

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