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21 février 2006

Quand l'audition se perd dans le cerveau

Perdre votre capacité auditive avec l'âge n'est pas seulement une question d'oreille. La capacité de votre cerveau à transformer les sons est également affaiblie. Les appareils auditifs digitaux munis de microphones directionnels peuvent résoudre ce problème.

Les oreilles restent cruciales pour le système auditif, mais des études préliminaires effectuées sur des souris indiquent que la diminution de certains mécanismes dans le cerveau peut rendre difficile la filtration de certains sons.

«Traditionnellement, les scientifiques étudient les problèmes auditifs en commençant par les oreilles. Mais il existe toujours des patients avec des oreilles normales qui ont des problèmes à comprendre une conversation. Il y a beaucoup de personnes qui ont des oreilles internes en bon état, mais elles n'entendent pas correctement. C'est parce que leur cerveau vieillit,» déclare le Dr. Robert et le Dr. Frisina de l'Université of Rochester Medical Center.

Le cerveau a des ratés
Les résultats des recherches préliminaires, publiés à l'assemblée générale de l'Association pour la Recherche en Otolaryngologie, convergeaient vers une diminution de la capacité du cerveau en vieillissant à trier et filtrer les nombreux sons acheminés à travers les oreilles tous les jours. Ceci signifie que le soi-disant Feedback du cerveau vers les oreilles ne fonctionnent plus de manière optimale, et fait que beaucoup de personnes ont du mal à distinguer les sons autour d'eux et de se concentrer sur les sons importants.

«Pour beaucoup de personnes, même si elles peuvent encore entendre des sons avec l'âge, elles perdent leur habilité à entendre et comprendre les paroles, à cause de leurs problèmes de cerveau» déclare Frisina.

Les personnes qui ont ce genre de problème peuvent trouver une solution à l'aide d'appareils auditifs munis de microphones directionnels qui peuvent filtrer une partie des bruits de fond.

Pour beaucoup de monde, le déclin commence vers les 40-50 ans.

Nouveau traitement
Les scientifiques espèrent que leur recherche, en temps voulu, permettra de développer une nouvelle sorte de médicament qui permettra de soulager les problèmes liés au cerveau, tout comme les médicaments actuels permettent d'apaiser d'autres conditions neurologiques.

Source: www.medicalnewstoday.com et www.nytimes.com (The New York Times)

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