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Sous-estimation de la déficience auditive chez les personnes âgées

La Nouvelle-Zélande est parmi les nombreux pays qui sous-estiment la déficience auditive chez les personnes âgées selon une récente étude américaine.

Lecteur à la conférence annuelle de la Société Audiologique de Nouvelle-Zélande à Auckland en mai 2003, Karen Pullar, qui est une des meilleures audiologistes du moment, révéla que même si la déficience auditive chez les personnes âgées est facile à diagnostiquer et soigner n'est pas souvent décelée par les médecins généralistes

« La raison est bien simple, les médecins généralistes pensent que la déficience auditive est une conséquence normale de la vieillesse, et dès lors, aucun traitement n'est fourni, » dit-elle.

La recherche américaine à laquelle elle se référait fut publiée dans le Journal de l'Association Médicale Américaine en avril 2003. Les résultats démontrent que seulement 10% des médecins généralistes examinent les personnes âgées afin de voir si elles sont atteintes de déficience auditive, et nombreux des cas non décelés et traités souffrent de dépression, d'isolation sociale et d'un manque de confiance qui ne devraient pas avoir lieu.

Selon Karren Pullar, 90% des personnes âgées de plus de 65 ans en Nouvelle-Zélande consulte leur médecin généraliste au moins une fois par an. Elle fit remarquer que la déficience auditive chez les personnes appartenant à ce groupe d'âge peut être améliorée à l'aide d'appareil auditif moderne. « Si les personnes âgées qui sont déficients auditifs et n'ont pas leur incapacité auditive décelée, beaucoup de personnes âgées ont alors une qualité de vie inférieure à ce qu'elles pourraient avoir. »

Sources: New Zealand Press Association, Mai 19,2003.
The Journal of the American Medical Association, volume 289 No. 15, 16 avril, 2003.

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