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Surdité unilatérale

La perte auditive à une oreille est plus commune et plus ennuyante que ce que l'on croit.

Surdité unilatérale

La perte d'acuité auditive à une oreille, connu sous le nom de surdité unilatérale (SSD), est plus fréquente et incapacitante que ce que l'on croit. Elle survient typiquement suite à une infection virale, maladie de Ménière, blessures à la tête ou oreilles, ou suite à une intervention chirurgicale visant à enlever une tumeur au cerveau.

Les symptômes de la SSD varient. En plus d'être déficient auditif d'un côté, certaines personnes peuvent avoir des difficultés à déterminer la direction des sons. Traverser la route ou rouler en voiture devient alors dangereux. D'autres peuvent ne pas être capables d'entendre les sons provenant d'une direction spécifique. Le symptôme le plus commun est une incapacité à séparer les bruit de fond des sons que l'on veut en fait entendre.

Pour ceux qui n'ont pas eu de SSD, il est difficile de s'imaginer les handicaps et les changements de style de vie que les victimes de ce genre de déficience auditive connaissent. Beaucoup de patients apprennent à vivre avec une surdité unilatérale. D'autres doivent effectuer des changements importants dans leur vie vu qu'ils ne peuvent difficilement supporter leur environnement de tous les jours tels que les réunions de travail, restaurants surpeuplés et réunions de famille.

Il n'existe pas de chiffres exacts concernant le nombre de personnes touchées par la surdité unilatérale. Mais rien qu'aux Etats-Unis, il est estimé qu'environ 60.000 personnes par an sont touché par cette condition, et au Royaume-Uni, environ 9.000 nouveaux cas sont recensés chaque année.

Différents traitements sont possibles, mais beaucoup de patients ne suivent pas de traitement, en partie à cause du manque de sensibilisation à cette condition chez les médecins de famille et le public en général.

Sources: www.audiologyonline.com, Single Sided Deafness: Issues and Alternatives, 5/31/2004, by Teri Sinopoli, M.A., CCC-A, AAA, and BBC News, 13 juin 2003.

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