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Tester l'audition des enfants

Tester l'audition des enfants

Les enfants en bas âge et les nouveau-nés ne peuvent subir les mêmes tests que les adultes ou les enfants plus âgés. Pour évaluer les capacités auditives de jeunes enfants, il faut employer d'autres méthodes de test. Les tests sont souvent effectués par un inspecteur des services de santé ou à l'hôpital.

L'évaluation de l'audition peut consister en des tests électrophysiologiques indolores qui ne demandent aucune réaction physique de l'enfant en bas âge, ou en des tests qui apportent des informations de base.

Voici des tests courants, qui ne sont normalement pas tous effectués chez le même enfant:

  • Manipulation de stimuli sonores qui représentent diverses gammes de fréquences (tambour, hochet, clochette, etc.).
  • Test du champ acoustique avec renforcement visuel : l'enfant est exposé à divers sons émis par des haut-parleurs. Le résultat donne une approximation des seuils à certaines fréquences.
  • Les tests avec casque sont employés avec les bébés et les jeunes enfants qui sont assez mûrs pour tolérer ce type de test, qui apporte des informations spécifiques sur la déficience auditive.
  • Le test d'émission oto-acoustique (EOA) utilise des écouteurs insérés dans l'oreille et raccordés à un microphone et un récepteur dans chaque canal auditif. Les sons sont transmis dans l'oreille, puis les sons émis par la cochlée sont enregistrés dans le canal auditif. L'analyse de ces émissions permet de déterminer les seuils à certaines fréquences.
  • Pour le test de réponse du tronc cérébral (RTC), on place des électrodes à divers endroits de la tête et de l'oreille. Un stimulus acoustique est présenté à chaque oreille, par l'intermédiaire soit d'un casque, soit d'écouteurs insérés. L'analyse des ondes du tronc cérébral révèle les seuils des capacités auditives.

Les résultats du test d'audition sont reportés sur un graphique appelé audiogramme, qui vous permettra de savoir si votre enfant souffre effectivement d'une déficience auditive et, dans l'affirmative, de quel type et à quel degré.

En outre, les enfants dont la déficience auditive est soupçonnée ou confirmée sont généralement envoyés chez un spécialiste en vue d'une évaluation complète du développement de la parole. Cette information est utilisée en conjonction avec le test d'audition.

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